24.7 C
New York
samedi, juillet 2, 2022

Buy now

samedi, juillet 2, 2022

L’industrie du gaz naturel est prête pour un avenir net zéro – tant qu’elle comprend toujours des pipelines

Chaque minute, un nouveau client est raccordé au système de gaz naturel, explique Karen Harbert, présidente de l’American Gas Association, ou AGA, la principale association professionnelle des services publics de gaz aux États-Unis.

Aujourd’hui, c’est un problème majeur pour le climat. Les fuites sont courantes dans tout le système de gaz naturel, des puits, des pipelines et des appareils, et elles libèrent le puissant méthane, un gaz à effet de serre, dans l’atmosphère. Lorsque le gaz naturel est finalement brûlé dans un appareil de chauffage ou un poêle, du dioxyde de carbone est émis. Au total, l’utilisation résidentielle et commerciale du gaz était responsable d’environ 10 % des émissions américaines en 2019. Dans les régions les plus froides du pays qui dépendent principalement du chauffage au gaz naturel, il représente une part beaucoup plus importante des émissions.

Mais lors d’une conférence de presse mardi, Harbert a déclaré aux journalistes que le système de gaz naturel peut croître de 24% au cours des trois prochaines décennies tout en devenant plus propre et finalement ne pas contribuer du tout au changement climatique. C’est la principale conclusion du nouveau rapport « Net-Zero Emissions Opportunities for Gas Utilities » de l’AGA.

Le rapport intervient alors que de nombreuses villes et États ayant des objectifs climatiques adoptent des politiques et créent des incitations pour endiguer le flot de nouveaux utilisateurs de gaz naturel en encourageant les gens à installer des appareils pouvant fonctionner à l’électricité propre, comme les pompes à chaleur et les cuisinières à induction. Le changement menace les résultats des services publics de gaz, et l’industrie fait pression pour des solutions qui utilisent leur infrastructure existante.

Le rapport AGA décrit quatre voies potentielles que les services publics de gaz pourraient suivre pour éliminer leurs émissions d’ici 2050. Toutes les quatre nécessiteraient une transformation radicale de l’industrie, la quantité d’énergie fournie par le gaz naturel fossile passant de 12 quadrillions d’unités thermiques britanniques aujourd’hui à la baisse. à 1 quadrillion ou moins d’ici le milieu du siècle.

Rapport « Net-Zero Emissions Opportunities for Gas Utilities » de l’American Gas Association

Toutes les voies présentent un ensemble similaire de solutions, mais varient dans la mesure où elles dépendent de chacune. L’AGA propose que les services publics réduisent leur demande d’énergie grâce à des programmes d’efficacité énergétique; réaffecter le réseau de gazoducs existant pour livrer des gaz alternatifs qui ont une empreinte carbone plus faible (mais pas nulle), comme le biogaz ou un mélange de gaz naturel et d’hydrogène ; construire de nouveaux pipelines dans des zones sélectionnées pouvant transporter de l’hydrogène pur ; et intensifier les programmes de détection des fuites et de remplacement des conduites pour réduire les émissions de méthane.

L’AGA considère également que la capture du carbone joue un rôle dans la réduction des émissions liées à l’utilisation du gaz naturel dans le secteur industriel et dans la production d’hydrogène. Les quatre voies du groupe industriel reposent sur la capture du carbone et les compensations de carbone pour éliminer les 8 à 14 % restants des émissions actuelles des services publics de gaz.

L’électrification pourrait encore jouer un rôle mineur dans la vision d’avenir de l’AGA. Deux des voies impliquent qu’une petite partie des clients passent aux appareils électriques, bien que l’une d’entre elles suppose qu’il s’agira de systèmes hybrides qui utilisent le chauffage au gaz comme solution de secours lorsqu’il fait très froid.

Richard Meyer, vice-président de l’analyse et des normes des marchés de l’énergie à l’AGA, a souligné aux journalistes que la combinaison de stratégies que chaque service public utilise pour décarboner devrait dépendre de « facteurs hautement localisés » comme la température, les prix de l’énergie et le parc immobilier.

Rapport « Net-Zero Emissions Opportunities for Gas Utilities » de l’American Gas Association

Mike Henchen, directeur de l’équipe des bâtiments sans carbone du groupe de recherche et de défense des énergies propres RMI, a applaudi l’association professionnelle pour la publication du rapport. « C’est formidable de voir AGA montrer clairement que l’utilisation du gaz naturel fossile doit pratiquement disparaître d’ici 2050 dans les systèmes de distribution de gaz américains », a-t-il déclaré dans un e-mail. « Dans l’ensemble, c’est un signe que l’industrie des services publics de gaz s’efforce de prendre la décarbonisation plus au sérieux. »

Henchen était également heureux de voir l’électrification incluse dans le rapport, mais a déclaré qu’elle laissait de côté les solutions électriques. L’électrification « est une stratégie de haute confiance pour réduire les émissions et est l’orientation politique d’un nombre croissant de villes et d’États », a-t-il déclaré.

L’AGA ne considère pas l’électrification de tous les bâtiments comme une stratégie de haute confiance. Le rapport du groupe commercial note que l’électrification généralisée peut être entravée par des réseaux électriques locaux qui ne peuvent pas répondre à la demande supplémentaire, et qu’il existe des obstacles pratiques et technologiques à l’électrification de très grands bâtiments et au fonctionnement des pompes à chaleur par temps extrêmement froid. Le rapport fait valoir que les solutions qui continuent d’utiliser le système de gazoduc existant pourraient potentiellement minimiser les perturbations pour les clients, réduire le coût de la décarbonisation et réduire l’incertitude liée à l’électrification.

Ces avantages sont toutefois purement spéculatifs, car les auteurs n’ont tenté d’estimer le coût d’aucune des voies ou options technologiques. Le rapport reconnaît également qu’il existe une grande incertitude quant à la quantité de gaz à faible teneur en carbone qui pourrait être disponible à l’avenir, ainsi qu’aux options qui seront proposées pour compenser les émissions. Il n’y a pas non plus d’analyse de la pollution potentielle et des implications pour la santé publique des solutions et des voies.

Henchen a déclaré que d’autres études ont prévu que le gaz naturel renouvelable restera beaucoup plus cher que le gaz naturel à l’avenir. Il a également exprimé son scepticisme quant à la projection de l’AGA selon laquelle l’industrie peut augmenter la production de gaz naturel renouvelable jusqu’à 100 fois l’offre actuelle, en partie en consacrant de nouvelles cultures à la production de biogaz, de la même manière que le maïs est cultivé pour l’éthanol aujourd’hui.

Alors que l’étude AGA clarifie la façon dont l’industrie du gaz envisage de réduire son empreinte climatique, elle souligne également la nécessité d’une analyse plus détaillée pour peser les coûts, les risques et les avantages potentiels des différentes solutions.

« Pour obtenir le plus d’avantages climatiques le plus rapidement possible et à un coût raisonnable, nous aurons besoin d’une surveillance réglementaire pour peser ces stratégies aux côtés de celles qui vont au-delà de ce qui est dans le rapport – comme l’électrification généralisée », a déclaré Henchen.

Related Articles

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici

Stay Connected

0FansJ'aime
3,375SuiveursSuivre
0AbonnésS'abonner

Latest Articles