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Exxon s’engage à réduire ses émissions, mais pas celles de son pétrole

Mardi, le géant pétrolier Exxon Mobil a annoncé qu’il visait à atteindre zéro émission nette de gaz à effet de serre d’ici 2050. Plus précisément, il a «l’ambition» d’atteindre zéro émission nette de ses opérations au cours des 28 prochaines années. « Nous avons une ligne de mire », a déclaré le directeur général d’Exxon, Darren Woods, dans une interview avec le New York Times. « D’ici la fin de cette année, 90 % de nos actifs auront des feuilles de route pour réduire les émissions et réaliser cet avenir net zéro. » Le plan s’appuie sur une annonce faite par Exxon le mois dernier selon laquelle l’entreprise vise des émissions nettes nulles de ses opérations dans le bassin permien d’ici 2030.

Exxon suit les traces de Shell, BP et Total – les compagnies pétrolières européennes qui ont annoncé des plans climatiques net zéro en 2020 – et de la société américaine Chevron, qui a dévoilé un plan net zéro l’année dernière. À l’exception de Shell, à qui un tribunal néerlandais a ordonné de réduire ses émissions mondiales de 45 % d’ici 2030, les compagnies pétrolières s’engagent volontairement à devenir plus propres en réponse à la pression du public et des investisseurs et aux forces du marché qui ont fait les énergies renouvelables généralement moins chères que les énergies fossiles. Exxon, qui a dissimulé des preuves que ses produits ont causé le changement climatique dans les années 1970, a mis du temps à sauter dans le train du zéro net. Des documents internes divulgués à Bloomberg Green en 2020 ont montré que l’entreprise s’attendait à ce que ses émissions opérationnelles augmentent jusqu’en 2025.

Maintenant, l’entreprise a changé de ton, affirmant qu’elle a dressé une liste de 150 modifications à ses pratiques commerciales qui réduiraient les émissions, comme la transition de ses opérations vers les énergies renouvelables.

Mais les experts disent que le plan net zéro d’Exxon a un angle mort majeur : il ne couvre que les émissions des champs d’application 1 et 2 – les émissions que l’entreprise produit directement, en creusant du pétrole, par exemple, et les émissions produites par les services publics auprès desquels elle achète son électricité. . Le plan ne s’étend pas pour couvrir les plus grandes contributions d’Exxon au changement climatique. On les appelle émissions de portée 3, les gaz à effet de serre produits par les entreprises regroupées le long de la chaîne d’approvisionnement d’Exxon et les émissions produites par les clients qui achètent et brûlent le pétrole et le gaz de l’entreprise.

« Ce n’est pas le meilleur plan car il ne cible qu’une petite partie des émissions globales de l’entreprise », a déclaré à Grist Paasha Mahdavi, professeur adjoint de sciences politiques à l’Université de Californie à Santa Barbara. De plus, le plan ne correspond pas aux plans similaires de zéro net des concurrents d’Exxon, car Exxon n’a pas promis de nouveaux investissements dans des activités non pétrolières. Mahdavi, qui a travaillé sur une analyse des plans de décarbonation des 10 principales sociétés pétrolières et gazières, a déclaré que même Chevron, qui a un plan qui ressemble beaucoup à celui d’Exxon, a promis des investissements dans les énergies renouvelables et d’autres projets non pétroliers. Le plan d’Exxon consiste principalement à rendre ses opérations pétrolières et gazières existantes légèrement plus vertes.

« Exxon est le seul à n’avoir fait aucun investissement significatif dans le solaire, l’éolien, les véhicules électriques, les énergies renouvelables, quoi que ce soit », a déclaré Mahdavi. « Cette annonce s’inscrit dans cette vision de ce que la future transition nous réserve. De leur point de vue, c’est le pétrole et le gaz.

Il y a une doublure argentée dans l’annonce d’Exxon : elle prend le méthane plus au sérieux. Le méthane est un puissant gaz à effet de serre qui est 86 fois plus puissant que le dioxyde de carbone au cours des 20 premières années qu’il passe dans l’atmosphère. Des analyses récentes montrent que le méthane qui s’échappe des opérations pétrolières et gazières actives et abandonnées, ainsi que le méthane délibérément émis par les opérateurs gaziers dans une pratique connue sous le nom de ventilation, représente une part de réchauffement beaucoup plus importante qu’on ne le pensait auparavant. Le plan d’Exxon comprend des ressources dédiées spécifiquement à la réduction des émissions de méthane et au torchage du méthane. « C’est quelque chose qu’ils auraient dû faire il y a longtemps », a déclaré Mahdavi, « mais au moins ils le ciblent, non? »

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