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dimanche, octobre 17, 2021

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Le renouveau des coteaux-champenois – L’Express Styles

Produire des vins tranquilles en Champagne serait-il devenu le nouveau chic pour satisfaire une clientèle à la recherche de toujours plus de nouveauté ? Depuis peu, de nombreuses maisons proposent en effet des cuvées inédites, parfois à des prix élevés. Dernière en date, Hommage à Camille célèbre l’arrière-grand-mère de Frédéric Rouzaud, le propriétaire de Louis Roederer, icône de la Champagne. Deux sélections parcellaires, en rouge et en blanc, qui démontrent l’étendue du savoir-faire du chef de caves Jean-Baptiste Lécaillon, même si leur prix les destine plutôt aux seuls amateurs de Cristal… 

Faut-il pour autant s’étonner de cet engouement ? La Champagne a toujours été une terre de vins tranquilles. La bulle n’est apparue que dans le courant du XVIIe siècle, alors que le vignoble produisait jusque-là des vins rouges fort réputés. Mais le succès des vins effervescents les fera inexorablement décliner. Jusqu’à ne représenter, aujourd’hui, que moins de 1 % de la production.  

Les vins tranquilles font de la résistance

Reste que ces vins tranquilles font de la résistance. “Notre famille a toujours fait du coteaux-champenois, explique Michel Drappier, figure de la Côte des Bar (Aube). Nous produisons aujourd’hui trois cuvées : un rouge d’Urville, Trop m’en faut, exclusivement à base de fromenteau [NDLR : un cépage rare de la région] ; le Permission rouge, que nous avons sorti sur le millésime 2018, et le Perpétuité, issu d’une “réserve perpétuelle” de pinot noir que nous vinifions en blanc.” 

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C’est en 1974 que les coteaux-champenois ont obtenu leur AOC dans les trois couleurs. Ils sont produits essentiellement dans les grands crus où le pinot noir est roi, ceux de la Montagne de Reims (Bouzy, Ambonnay, Mailly, Sillery, Verzy…), mais aussi à Aÿ et Cumières, dans la Vallée de la Marne, ainsi que du côté des Riceys (Aube). Leur retour en grâce est notamment porté par une demande importante des sommeliers, comme l’explique Michel Drappier : “Ces derniers sont persuadés que, compte tenu du réchauffement climatique et de nos terroirs argilo-calcaires, nous sommes désormais à même de produire de très grands vins tranquilles. Sans aller jusque-là, il est vrai que ces cuvées plaisent à de plus jeunes consommateurs, adeptes de vins légers, très digestes, et qui ne sont rebutés ni par une couleur moins soutenue ni par l’acidité.” Pour eux comme pour les amateurs de vins fins, les coteaux-champenois offrent une véritable alternative, mais qui a un prix, à la hauteur de leur rareté.  

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La sélection de L’Express

Devaux Version 2018 rouge 

Une cuvée élaborée en collaboration avec Michel Chapoutier à partir de vieilles vignes de pinot noir des Riceys. Nez de cerise noire et de vanille. 38 €. 

Louis Roederer Camille Volibarts 2018 blanc 

De vénérables chardonnays provenant d’une parcelle de 55 ares située au Mesnil-sur-Oger, grand cru de la Côte des Blancs. 140 €. 

Bollinger La Côte aux Enfants 2015 rouge 

Cette cuvée mythique, issue du lieu-dit éponyme, offre de belles notes d’épices et de fruits noirs (cerise, myrtille). 100 € 

Drappier Perpétuité blanc 

Composée exclusivement de pinots noirs vinifiés en blanc, cette cuvée offre des sensations inédites, au nez comme en bouche. 45 € 

Champagne Fleury Coteau-champenois rosé 

La maison pionnière de la biodynamie en Champagne propose ce léger rosé de saignée (11°) aux belles notes de framboise. 52 € 

André Heucq Le Bout de la Ville 2018 

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Sans doute l’unique vin tranquille bio 100 % meunier. Très beaux arômes floraux (pivoine, violette) et de fruits (orange, groseille). 66 € 

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Par Carlo Ratti*

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