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Le Canada, un territoire de sports divers

Pour comprendre la culture sportive canadienne, il faut revenir aux origines du pays. Lorsqu’ils débarquent dans ce qui est aujourd’hui le Québec, les premiers explorateurs découvrent des jeux auxquels s’adonnent les Premières Nations. Parmi les plus populaires figure le « jeu du créateur » nommé baggataway (algonquin), tewaarathon (mohawk) ou kabocha-toli (choctaw). Les Européens le rebaptiseront « la crosse » et il sera en 1994 déclaré officiellement sport national d’été, au même titre que le hockey sur glace pour l’hiver. Au fil du temps et des différentes arrivées d’immigrants, les Français ont amené la lutte, les Anglais, le cricket, les Écossais, le golf et le curling… Mais il faudra attendre la fin du XIXe siècle pour voir apparaître de véritables disciplines sportives organisées à l’échelle du pays. 

Le hockey sur glace enfièvre le pays

Popularisé à la fin du XIXe siècle, le hockey sur glace demeure associé à l’identité du pays. C’est à Montréal, le 3 mars 1875, que se déroule le premier match officiel en intérieur. Aujourd’hui, de septembre à juin, les rencontres de la LNH (Ligue nationale nord-américaine de hockey) enfièvrent les Canadiens et monopolisent l’information sportive. La saison s’achève avec les séries éliminatoires de la célèbre Coupe Stanley qui récompense la meilleure formation de l’année. L’équipe des Canadiens de Montréal est la plus titrée de l’histoire de la NHL (24 victoires), mais sa dernière coupe remonte à 1993. Il est plus surprenant d’apprendre que l’inventeur du basket-ball est un Canadien, James Naismith, professeur de médecine dans le Massachusetts. Il imagina cette pratique en 1891 dans le but de préserver la condition physique des jeunes athlètes durant l’hiver. La dynamique des saisons a d’ailleurs toujours considérablement influencé les sports canadiens. Dans un univers nordique qui compte de nombreux mois enneigés, le pays de l’érable brille plus aux Jeux olympiques hivernaux qu’estivaux. 

Si la crosse est restée le jeu traditionnel pour les communautés des Premières Nations, elle a vite été remplacée l’été par le baseball, qui attire toujours de nombreux joueurs et les faveurs de la télévision, même s’il est parfois considéré comme une discipline vieillissante. Le football canadien, proche de son voisin américain, garde, lui, toutes ses lettres de noblesse. Chaque année, la retransmission du Super Bowl américain est incontournable. Mais c’est le sport répondant à ses débuts au nom de « football association » (devenu soccer) qui progresse aujourd’hui le plus rapidement. Si les plus anciens le jugent monotone, avec peu de buts et moins d’action que le hockey, il a le vent en poupe, notamment chez les plus récents immigrants en provenance d’Afrique ou d’Amérique du Sud. Un intérêt salué par la Fifa, qui a attribué l’organisation du Mondial 2026 aux Etats-Unis, au Mexique et au Canada. 

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Les 3 sports préférés des Canadiens

Le hockey Sport officiel d’hiver selon la Loi sur les sports nationaux du Canada, il fait partie de l’identité canadienne et reste le plus populaire dans les médias et les esprits. www.hockeycanada.ca 

Le soccer Avec près d’un million de licenciés, le foot arrive en tête, devançant le hockey de 400 000 adeptes. canadasoccer.com 

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Le basket-ball La culture basket grignote du terrain et les pratiquants ne cessent d’augmenter. Un engouement renforcé en 2019 par le titre de champion de la NBA des Raptors de Toronto, la seule équipe canadienne de la ligue nord-américaine et la première à l’extérieur des États-Unis à remporter ce trophée. www.basketball.ca  

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Gwénaëlle Avice-Huet est vice-présidente senior en charge de la stratégie de Schneider Electric

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