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à Thésée-la-Romaine, entre vignes et vieilles pierres

À Thésée, le site des Mazelles est impressionnant par son envergure et son incroyable état de conservation. Je vous propose une boucle pour découvrir les coteaux et l’histoire de ce site gallo-romain.

Tasciaca ou le domaine de Tascius est l’autre nom du site des Mazelles à Thésée. Ce domaines s’étendait au delà du Cher, il comprenait un village d’artisans potiers, un temple et les fameuses immenses bâtisses du site des Mazelles. Ce site classé Monument Historique en 1840, à la même date que le château de Chambord, a été quelque peu oublié depuis.

Pourtant, quand Prosper Mérimée décide de demander son classement, les hauts murs des Mazelles attirent les romantiques du monde entier. Le mystère qui entoure l’origine de ces grands murs en font un lieu de visite privilégié au XIXème siècle. Et forcément, le site est pillé, car comme tout bon romantique, il faut alimenter un cabinet de curiosité. Et quoi de mieux que de détenir un moellon, un tesson de poterie ,ou un morceau de verre volé sur le site archéologique en ruines…

Site des Mazelles, intérieur du bâtiment principal

© Juliette Roché / France Télévisions

En 1965, le site est déblayé, débroussaillé pour entreprendre des fouilles archéologiques et des sondages du sous-sol. Maurice Druon décide d’acheter les ruines et remodèle le site en supprimant une villa construite en 1930. En 1976, le site est légué au département du Loir-et-Cher pour le franc symbolique.

Pour autant, aucune fouilles n’a pu être entreprises sur le site, trop pillé. Ce sont les murs qui ont parlé en premier. La méthode de construction en moellon pyramidaux, mortier et la disposition des pierres en arrête de poisson ont permis de déterminer que l’ouvrage avait été construit à l’époque gallo-romaine. Sûrement au IIème siècle après JC, sous le règne prospère de l’empereur Hadrien.

Site des Mazelles, intérieur du bâtiment principal

© Juliette Roché / France Télévisions

L’hypothèse la plus courante serait que cet édifice était un ancien entrepôt de stockage de l’impôt. Impôt à l’époque qui pouvait être aussi bien des amphores de vin, de blé ou d’orges. Situé à la croisée de plusieurs chemins et de plusieurs provinces romaine, le site des Mazelles était un quelque sorte une antique douane avec tout l’aspect administratif que ça comporte.

Envie de randonner ? Découvrez un circuit de 2h30 autour des ruines et du village viticole.

 

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