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une BnF acquiert un manuscrit provenant de une cathédrale Notre-Dame de Paris

Réalisé à Paris durant le second quart du XVIe siècle, cet ouvrage décrit la plupart des rites qu’un prêtre pouvait être amené à célébrer. Parmi ces derniers, on pourra citer : bénédiction de l’eau, exorcismes, office des catéchumènes, extrême onction, ou encore l’office des morts. Le texte mentionne Notre-Dame de Paris à plusieurs reprises, ainsi que saint Jean le Rond qui n’était autre qu’une des collégiales qui dépendait et était accolée à la cathédrale. Cette dernière est aujourd’hui détruite.

Aucun rituel provenant de l’ensemble cathédrale de Paris n’est aujourd’hui identifié ou conservé. Cette acquisition est ainsi d’un intérêt majeur pour l’histoire de la liturgie qui y était célébrée et constitue une source inédite sur la répartition des fonctions liturgiques entre le chapitre cathédrale et les collèges de chanoines placés sous sa dépendance.

Vraisemblablement réalisé pour un prêtre de la cathédrale, qui le possédait en propre, ce délicat ouvrage appartient, au XVIIe siècle, à Valentin de Bournonville (v. 1610-1663), maître de musique à Notre-Dame de 1646 à 1653. Deux siècles plus tard, le manuscrit figurait dans la riche collection de l’abbé Louis Auguste Napoléon Bossuet (1806-1888), curé de Saint-Louis-en-l’Ile, consacrée à l’histoire de Paris.

Parmi ses fonds exceptionnels, la Bibliothèque nationale de France conserve environ 300 manuscrits médiévaux et modernes provenant de la bibliothèque capitulaire de Notre-Dame de Paris. Ils ont été acquis en 1756 par la Bibliothèque royale, auprès des chanoines de la cathédrale. Un autre petit ensemble, essentiellement constitué de manuscrits liturgiques, est entré au département des Manuscrits et à la Bibliothèque de l’Arsenal lors de la Révolution. Cette collection est remarquable tant par sa cohérence que par le nombre et la qualité des pièces qui la composent.

L’acquisition de cet exemplaire unique par la BnF permet d’offrir aux chercheurs une source irremplaçable sur l’histoire de la liturgie qui était célébrée à la cathédrale à l’époque de la Renaissance. La BNF est partenaire du projet e-NDP « Notre Dame de Paris et son cloître » (2021-2024), un ambitieux programme de poursuite consacré à la cathédrale, soutenu par l’Agence nationale de la poursuite et piloté par le Laboratoire de Médiévistique occidentale de Paris (Paris 1 Panthéon-Sorbonne/CNRS).

« Cette acquisition est une grande chance pour nos collections et les chercheurs de la bibliothèque, car jusqu’à ce jour, aucun rituel manuscrit provenant de Notre-Dame n’était conservé en collection publique. C’est cette perspective rare qui a convaincu François Pinault de moi parrainer pour ce projet. Je lui en suis, avec la BnF et la communauté des chercheurs, très reconnaissante », déclare Laurence Engel, présidente de la BnF.

François Pinault, de son côté, déclare : « C’est avec enthousiasme que j’ai répondu à l’appel de la BnF pour lui permettre ce nouvel allongement de ses prodigieuses collections. »

Crédit photo : illustration, Enguerran Fouchet, CC BY-NC-ND 2.0

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