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Une séance de questions-réponses avec Tracy Stone-Manning, directrice du Bureau of Land Management

Cette histoire a été initialement publiée par High Country News et est reproduite ici dans le cadre de la collaboration Climate Desk.

Tracy Stone-Manning, directrice du Bureau of Land Management de l’administration Biden, a fait ses débuts dans la conservation au confluent des rivières Clark Fork et Bitterroot dans le Montana.

En tant que directeur exécutif de la Clark Fork Coalition à but non lucratif de restauration basée à Missoula à la fin des années 1990 et au début des années 2000, Stone-Manning a fait pression pour le retrait d’un barrage de site Superfund, puis, en tant que directeur de terrain pour le sénateur américain Jon Tester, démocrate du Montana. , jusqu’en 2012, elle a travaillé pour renforcer le soutien à une législation équilibrant les loisirs et la foresterie. Depuis lors, elle a occupé divers postes de direction : directrice du département de la qualité de l’environnement du Montana, chef de cabinet de l’ancien gouverneur démocrate du Montana, Steve Bullock, et, plus récemment, conseillère principale pour la politique de conservation à la National Wildlife Federation.

Maintenant, en tant que directrice du Bureau of Land Management, ou BLM, Stone-Manning est chargée de superviser un terrain sur 10 acres aux États-Unis. Elle dirige une agence qui n’a pas eu de directeur permanent depuis 2017 et qui a du mal avec le recrutement et la diversité du personnel à la suite d’un déménagement bâclé du siège social à Grand Junction, au Colorado, sous l’administration Trump. À travers tout cela, Stone-Manning doit équilibrer les désirs des éleveurs, des développeurs d’énergie et des amateurs de loisirs qui veulent tous des choses différentes des terres publiques.

High Country News a récemment rencontré Stone-Manning alors qu’elle voyageait d’Albuquerque à Farmington, au Nouveau-Mexique, pour lui demander comment le BLM atteindra ses objectifs de conservation, le rôle que l’agence pourrait jouer dans la lutte contre la crise climatique, et plus encore.

Cette conversation a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Q. Comment votre expérience en tant que personne qui a vécu et travaillé dans l’Ouest, plutôt que DC, influencera-t-elle votre approche de la direction du BLM ?

UN: Il y a vraiment quelque chose à s’asseoir autour de la table, retrousser ses manches, écouter et entendre les préoccupations de la personne en face de vous. J’ai vu des gens à maintes reprises surmonter des problèmes vraiment insolubles en se parlant. Cela va aider à éclairer ma façon d’aborder le travail, et je pense que c’est vraiment une sensibilité occidentale. Ce sont des endroits difficiles à vivre physiquement, donc les gens doivent travailler ensemble. Ce genre d’éthique est imprégné en Occident. Il y a certainement eu des combats bien connus à travers le temps, mais le chemin à travers ces combats, et le moyen de les régler, est de travailler ensemble.

Q : Vous dirigez une agence qui loue des terres pour le développement pétrolier et gazier, ce qui provoque le changement climatique, mais vous travaillez pour une administration qui dit qu’elle essaie de lutter contre le changement climatique. Comment conciliez-vous ces deux choses ?

UN: Le président nous a demandé de faire pivoter notre économie vers un avenir énergétique propre ; il nous demande de trouver cette solution dont ce pays et la planète ont besoin pour notre bien-être à long terme. Et cette transition, même si nous voulons tous qu’elle se produise du jour au lendemain, ne se fera pas du jour au lendemain. Nous devons être vraiment, vraiment intelligents dans les choix que nous faisons sur la façon dont nous alimentons ce pays et effectuer une transition efficace, efficace et rapide vers une énergie propre. Notre travail (au BLM) consiste à effectuer ce changement et à utiliser les processus en place, les lois qui nous sont données par le Congrès, pour aider à guider cette transition.

Q : Quel rôle le BLM sous votre direction jouera-t-il dans la lutte contre la crise climatique ? Pouvez-vous donner aux lecteurs un exemple précis ?

UN: Bien sûr. Nous accélérons notre développement des énergies renouvelables. Le Congrès a adopté la loi sur l’énergie de 2020 qui demande que les terres publiques fournissent 25 gigawatts d’énergie propre d’ici 2025. Nous (le BLM) sommes sur la bonne voie pour atteindre ce nombre. C’est transformationnel.

Q : Depuis que Biden a pris ses fonctions, le BLM a réduit les taux de redevances que les entreprises qui exploitent du charbon sur des terres publiques versent au gouvernement fédéral. Continuerez-vous cette politique ? Le soutenez-vous ?

UN: Je ne veux pas être pré-décisionnel. Il y a des demandes en attente que j’examine attentivement.

Q : Vous avez déclaré dans un communiqué en septembre que « nos terres publiques sont l’une des meilleures idées américaines, et je suis prêt à travailler aux côtés d’une équipe remarquable pour garantir que les générations futures en bénéficient comme nous ». Comment l’histoire de la dépossession et du génocide des peuples autochtones qui a conduit à la création de terres publiques influence-t-elle votre réflexion sur la façon dont elles devraient être gérées aujourd’hui ?

UN: L’administration a été très, très claire sur la façon dont, historiquement, nous n’avons pas fait tout ce que nous pouvions pour intégrer les voix tribales dans nos pratiques de gestion. Nous prenons cela dans un sens vraiment profond. Je me rends littéralement à Farmington pour rencontrer les allocataires Navajo au sujet du retrait des minéraux du Chaco, et j’ai rencontré hier le Conseil des gouverneurs de All Pueblo pour entendre leurs réflexions sur la façon dont nous allons de l’avant dans un effort paysager plus large autour du Chaco, comment nous répondons à un profanation récente d’un site de pétroglyphes. J’utilise ces exemples pour dire que nous comprenons l’histoire de la façon dont nous sommes devenus les intendants de ces terres. Et nous allons honorer nos obligations et nos responsabilités tribales de gouvernement à gouvernement de la manière la plus profonde possible.

Lire la suite Les pipelines de CO2 arrivent. Un expert en sécurité des pipelines dit que nous ne sommes pas prêts.

Q : Les hauts responsables du BLM ont déclaré que les terres publiques louées pour le pâturage du bétail devraient être prises en compte dans le plan de conservation 30×30 de l’administration Biden pour protéger 30 % des terres et des eaux américaines d’ici 2030. Pensez-vous que les pâturages devraient être inclus ? (Note de l’éditeur : comme HCN l’a rapporté dans un article publié après cette conversation, le pâturage est le principal responsable de la dégradation d’environ 40 millions d’acres de terres BLM.)

UN: Un effort pilote que nous avons appelé « pâturage basé sur les résultats » peut vraiment aider à informer sur la façon dont les terres de pâturage peuvent être utilisées dans l’initiative America the Beautiful (le nom officiel du plan 30×30). Le pâturage du bétail peut être utilisé comme un outil sur le paysage pour aider les pratiques de restauration. Je pense qu’il y a une façon de regarder les paysages dans un sens avant et après, et de dire, est-ce que cela permet la conservation ?

Notre travail global est de transmettre des terres meilleures que nous ne les avons trouvées. C’est ce qu’est la conservation pour moi.

Q : Notre magazine a récemment rapporté que les frais de pâturage sont les plus bas possibles, selon la loi de 1978 sur l’amélioration des parcours publics et un décret exécutif de 1986 du président Ronald Reagan, et ne suivent pas l’inflation. Ce système doit-il être mis à jour ?

UN: C’est une question pour le Congrès.

Les frais de pâturage sont fixés par le Département américain de l’agriculture et guidés par un mandat du Congrès selon lequel ils ne peuvent pas être augmentés de plus de 20 % par an, et ils ne peuvent pas dépasser 5 $ par AUM (mois d’unité animale – la quantité de fourrage besoin d’une vache et d’un veau, d’un cheval ou de cinq moutons par mois).

Q : Que voyez-vous comme le rôle du BLM dans le respect de la loi fédérale ? Comment l’agence devrait-elle procéder à l’application des lois fédérales, comme les réglementations sur le pâturage, malgré les menaces de conflit armé ?

UN: C’est ce que nous faisons. Notre travail consiste à mettre en œuvre les lois que le Congrès nous donne, et nous utilisons la science et la participation du public pour mettre en œuvre ces lois.

Q : Vous semblez vraiment réaliste à ce sujet.

UN: J’ai découvert cela lorsque j’étais directeur du DEQ au Montana. Les gens disaient : ‘Eh bien, pourquoi ne fais-tu pas X ?’ Et je disais : ‘Eh bien, parce que c’est contre la loi. Si vous voulez que nous fassions X, allez à la législature et changez la loi. La loi minière de 1872 en est un très bel exemple. Les gens sont vraiment frustrés par la façon dont l’exploitation minière en roche dure est mise en œuvre dans ce pays, car elle est mise en œuvre par une loi rédigée en 1872 pour aider à coloniser l’Ouest.

Q : Garder le tétras des armoises hors de la liste de la Loi sur les espèces en voie de disparition est un problème permanent dans l’Ouest. Quel serait, selon vous, un point de basculement pour l’inscription du tétras des armoises ?

UN: La raison pour laquelle nous demandons au public de travailler avec nous pour modifier les plans du tétras des armoises, c’est parce que nous ne voulons pas qu’ils soient inscrits. Trop de travail a été consacré à la protection de cet oiseau – et des 350 espèces avec lesquelles cet oiseau partage le paysage – pour en arriver à dire que nous avons échoué et que nous devons faire une liste. Notre travail consiste à suivre la science à ce sujet et à faire tout ce qui est en notre pouvoir pour arriver à un endroit où la science indique que ce sont des plans de gestion appropriés pour garder cette espèce.

C’est un peu un canari dans la mine de charbon. Nous ne résolvons pas seulement le tétras des armoises lorsque nous faisons ce genre de travail, nous résolvons tout un paysage complexe – le paysage que les gens voient sur leurs écrans de cinéma et célèbrent comme l’Occident. C’est notre travail de veiller à ce que nous fassions tout ce qui est en notre pouvoir pour nous assurer que cet équilibre écologique complexe reste intact.

Q : Y a-t-il autre chose que vous aimeriez que nos lecteurs prennent en compte ?

UN: Je veux m’assurer que nous abordons le pouvoir de la restauration et comment, lorsque nous restaurons un paysage, nous faisons beaucoup de choses. Nous mettons les gens au travail. Nous laissons les plantes mieux que nous ne les avons trouvées. Et nous résolvons certains de ces problèmes vraiment insolubles dont nous venons de parler, comme avec le tétras des armoises. La nature est la meilleure ingénierie que nous ayons sur la planète, et nous devrions faire tout notre possible pour ramener les choses à un état aussi naturel que possible, puis laisser la nature prendre le relais.

La raison pour laquelle certains de ces problèmes sont si difficiles se résume à une chose vraiment belle, qui est cette valeur partagée autour du paysage. Nous avons tous des opinions à ce sujet, car nous l’aimons tous. Et c’est tout. C’est la force qui nous unit et à laquelle j’espère que les gens pourront s’accrocher alors que nous nous attaquons à ces problèmes difficiles.

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