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Des études révèlent que le changement climatique entraîne une « augmentation décisive » des ouragans violents

Dans notre monde où les eaux se réchauffent, les saisons des ouragans extrêmes de l’Atlantique deviennent plus probables et beaucoup plus humides. C’est selon une paire d’études publiées cette semaine.

Le fait que la chaleur et l’humidité alimentent les ouragans n’est pas nouveau, mais les deux études offrent de nouvelles perspectives sur la façon dont le changement climatique façonne les ouragans d’aujourd’hui.

« Le changement climatique est souvent considéré comme un problème à long terme », a déclaré Kevin Reed, expert en conditions météorologiques extrêmes à l’Université de Stony Brook et auteur principal de l’une des études, dans un communiqué accompagnant le rapport dans Nature Communications. « Un problème pour la société future, pour nos enfants et petits-enfants. Mais ce que nous constatons, en particulier à travers les changements dans les conditions météorologiques extrêmes, c’est que les impacts sont déjà là.

L’étude de Reed s’est penchée sur la saison record des ouragans en 2020. Cette année-là, la saison a été si active qu’elle a traversé tout un alphabet de noms, forçant les météorologues à se tourner vers les lettres grecques. Au total, cela a donné lieu à un nombre record de 30 tempêtes nommées ainsi qu’au plus grand nombre de tempêtes ayant touché terre aux États-Unis continentaux jamais enregistrées. En seulement deux mois, les ouragans Sally, Laura, Delta et Zeta ont traversé la côte du golfe, frappant particulièrement la Louisiane. Un an et demi plus tard, les communautés peinent toujours à se reconstruire.

Les chercheurs ont recréé la saison des ouragans 2020 avec des modèles et ont découvert que des eaux plus chaudes stimulaient des tempêtes plus humides. Sur une période de trois heures, il est tombé 11 % de pluie en plus que ce qui se serait produit dans un monde sans changement climatique. Sur une période de trois jours, les précipitations totales ont été supérieures de 8 %.

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Les scientifiques savent que le changement climatique a intensifié la force des tempêtes. Mais le lier à une tempête ou à une saison spécifique est plus délicat, exigeant des calculs compliqués. Les scientifiques ont utilisé des modèles pour créer une réalité alternative : celle dans laquelle la saison des ouragans 2020 s’est déroulée dans un monde sans réchauffement climatique. Dans ce monde, ils ont estimé que la température moyenne aurait été inférieure d’environ 0,4 à 0,9 degrés Celsius (0,72 à 1,6 degrés Fahrenheit) avec beaucoup moins de pluie.

Habituellement, ces études d’attribution se sont concentrées sur les plus grands acteurs – l’ouragan Harvey en 2017, par exemple. L’approche de cette étude est unique en ce qu’elle considère une saison entière, offrant un regard solide sur la façon dont le changement climatique façonne les ouragans de toutes sortes.

Dans une étude distincte publiée cette semaine, des scientifiques allemands et suisses ont découvert que le réchauffement des températures océaniques avait désormais doublé les risques d’une saison extrême des ouragans dans l’Atlantique. Le changement climatique provoqué par la dépendance de l’humanité aux combustibles fossiles a « contribué à une augmentation décisive » des ouragans de plus en plus violents observés depuis 1982, ont-ils déclaré.

Compte tenu de tout cela, il n’est pas surprenant que cette saison des ouragans devrait être chargée. Des chercheurs de la Colorado State University viennent de publier une première prévision pour la saison des ouragans de l’Atlantique de cette année, anticipant une « activité supérieure à la normale ». Les chercheurs prédisent 19 tempêtes nommées et neuf ouragans, dont les noms commenceront par Alex et se termineront par Walter.

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