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Les pays riches exportent illégalement des déchets plastiques vers les pays pauvres, selon des données

Au début de l’année dernière, 187 pays ont pris des mesures pour limiter l’exportation de déchets plastiques des pays riches vers les pays en développement. Cela ne fonctionne pas aussi bien qu’ils l’espéraient.

Selon une analyse des données sur le commerce mondial réalisée par l’organisation à but non lucratif Basel Action Network, ou BAN, les violations d’un accord des Nations Unies réglementant le commerce international des déchets plastiques ont été « endémiques » au cours de l’année écoulée. Depuis le 1er janvier 2021, date à laquelle de nouvelles règles devaient commencer à sévir contre les pays qui expédient leurs déchets plastiques à l’étranger, les États-Unis, le Canada et l’Union européenne ont déchargé des centaines de millions de tonnes de plastique vers d’autres pays, où une grande partie de il peut être enfoui, brûlé ou jeté dans l’environnement.

« La pollution toxique et son fardeau sur les communautés et les écosystèmes dans les pays importateurs continuent en conséquence directe de ces multiples violations », a écrit BAN dans son analyse.

La réglementation en question fait partie de la Convention de Bâle, un cadre conçu pour contrôler le mouvement international des déchets désignés comme « dangereux ». Dans les années qui ont suivi son adoption en 1989, la convention couvrait des substances telles que le mercure et les pesticides. Mais en 2019, les signataires de la convention ont convenu d’ajouter de nouvelles directives pour le plastique mis au rebut, limitant son mouvement entre les nations sauf dans des circonstances spécifiques, à compter du début de 2021. Par exemple, la convention interdit désormais l’exportation de déchets plastiques contaminés non mélangés sans la notification et le consentement des pays importateurs, ainsi que l’assurance qu’il sera géré d’une manière « écologiquement rationnelle ».

Ces exigences – qui ont été mises en place pour aider à protéger les communautés et l’environnement de la surabondance croissante de déchets plastiques de la planète – sont strictes et ont contribué à la baisse globale du flux de déchets plastiques vers le monde en développement depuis 2020. Mais la communauté internationale le commerce des déchets plastiques est loin d’être étouffé, et BAN affirme que son ampleur actuelle indique des violations généralisées de la Convention de Bâle.

Par exemple, les États-Unis, qui sont l’un des huit pays à n’avoir pas encore ratifié la Convention de Bâle, ont envoyé plus de 800 millions de livres de déchets plastiques au Mexique, en Malaisie, en Inde, au Vietnam et à d’autres parties à Bâle l’année dernière – une activité qui viole les amendements sur le plastique de la convention, car ils stipulent que les pays parties ne peuvent pas échanger des plastiques réglementés avec des non-parties. Selon BAN, la seule façon dont cela serait légal serait que tout le plastique expédié par les courtiers qui contractent avec les collecteurs de déchets américains soit «presque exempt de contamination» et trié en polymères uniques, tels que le PET, le type de bouteilles d’eau en plastique. sont fabriqués à partir de.

Il s’agit d’une norme que les États-Unis n’ont pas été en mesure de respecter, même pour leur industrie nationale du recyclage. « Nous ne sommes pas en mesure de séparer économiquement le plastique à un niveau où il s’agit de polymères isolés et non contaminés par au moins 5 % ou plus d’autres éléments », a déclaré Jim Puckett, fondateur et directeur exécutif de BAN. Les barrières économiques et technologiques sont tout simplement trop importantes pour que les recycleurs américains trient et manipulent correctement le plastique qu’ils reçoivent, les obligeant à en envoyer la majeure partie dans des décharges.

Les déchets plastiques s’accumulent le long de la rivière Pasig aux Philippines, un gros importateur de plastique. Arur Widak / NurPhoto via Getty Images

Si les États-Unis ne peuvent même pas trier leurs propres déchets plastiques, a demandé Puckett de manière rhétorique, alors comment peuvent-ils en trier des centaines de millions de livres pour les exporter ? « Cela ne se produit tout simplement pas », a-t-il déclaré.

BAN soupçonne également l’Europe de non-respect de la Convention de Bâle, y compris de violations de l’interdiction d’exporter des déchets plastiques contaminés non triés de l’UE vers des pays extérieurs à l’Organisation de coopération et de développement économiques. Tout au long de 2021, l’Indonésie, le Vietnam, la Malaisie et d’autres pays en développement ont continué de recevoir une grande partie des déchets plastiques d’Europe – en particulier des Pays-Bas, dont les exportations de plastique vers les pays en développement ont considérablement augmenté l’année dernière, passant d’une moyenne de 18,3 millions de livres par mois en 2020 à 41 millions de livres en 2021.

Lorsque les déchets plastiques sont expédiés vers des pays dont l’infrastructure de gestion des déchets est insuffisante, ils peuvent causer des dommages durables aux personnes et à l’environnement. Le plastique qui n’est pas recyclé peut finir par être incinéré, libérant des produits chimiques dangereux qui empoisonnent les communautés et la chaîne alimentaire. Sinon, l’excès de plastique peut être déversé dans des décharges non contrôlées ou pollué directement dans l’environnement, entraînant des sources d’eau contaminées et des écosystèmes altérés. Aux Philippines, un grand importateur de plastique, l’afflux de déchets plastiques est si écrasant qu’il a rendu malades les habitants de Manille et obstrué les côtes de la nation insulaire.

Étant donné que l’application de la Convention de Bâle incombe principalement aux pays membres individuels, BAN a déclaré que la communauté internationale ne pouvait pas faire grand-chose pour réprimer les violations du commerce des déchets plastiques. Les importateurs de plastique peuvent hésiter à appliquer strictement la Convention de Bâle parce qu’ils reçoivent des paiements des pays exportateurs pour le faire, et parce que certains déchets plastiques peuvent être réutilisés dans de nouveaux produits pour l’industrie et la fabrication. Dans l’immédiat, BAN a appelé les membres du parti à mettre en place des inspections portuaires plus strictes pour les importations et exportations illégales de déchets plastiques, et les gouvernements à imposer des sanctions sévères aux entreprises qui violent la convention.

Une solution à plus long terme devrait regarder en amont, a déclaré Puckett à Grist, et envisager des moyens de limiter la création de plastique en premier lieu. Il a souligné une récente promesse de l’ONU de négocier un traité mondial contraignant couvrant le cycle de vie complet du plastique d’ici 2024. Bien que l’accord final devra faire face au pouvoir politique des industries des combustibles fossiles et des plastiques, un traité fort pourrait en théorie faire bien plus que la Convention de Bâle pour freiner l’exportation de déchets vers le monde en développement.

« Nous ne nous faisons pas d’illusions sur le fait que ce sera facile », a déclaré Puckett, « mais nous devons maîtriser la quantité de plastique que nous produisons si nous voulons avoir un impact sur les déchets plastiques. »

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