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Sans expérience agricole, ce couple achète un verger de pommiers. Leur pari est payant

Le déménagement de Chris et Emily Shipway dans un verger de pommiers de neuf hectares dans les collines d’Adélaïde a choqué beaucoup de gens.

« Tout le monde pense littéralement que nous sommes fous de ce que nous avons acheté parce que c’était important. Nous avons acheté une superficie de 12 000 pommiers et nous n’avions aucun équipement », explique Chris.

Les infirmières en soins intensifs d’Adélaïde se sont rencontrées en équipe de nuit en 2016. Outre leur travail, elles avaient en commun une envie de vivre à la campagne.

« Nous voulions tous les deux une sorte de style de vie dans les collines, [but] nous n’avons jamais pensé aussi intense », dit Emily.

« Nous ne serions jamais venus de quelque chose comme ça. Je pense que c’est la chose la plus surprenante pour les gens, ils s’attendent juste à ce que nous venions de ça. »

Le verger de Shipways est un projet légèrement plus grand que ce que le couple avait initialement prévu de faire. (ABC South East SA : Bec Whetham)

Après deux ans passés à étudier les cerises, les vignobles et les propriétés de bétail, Emily et Chris se sont installés dans un verger commercial de pommiers à Lenswood en 2019.

Le couple a déménagé dans la propriété, connue sous le nom de @Lenswood Pick Your Own, avec une tondeuse à pousser, un ute, puis sa fille de six ans, Daisy.

Il est juste de dire que leur initiation à l’agriculture dans la capitale de la pomme en Australie-Méridionale a été une courbe d’apprentissage majeure.

Pendant les deux premières années, les anciens propriétaires du verger ont loué les arbres.

C’est leur première récolte en cours d’exécution. Et ils sont déterminés à le faire fonctionner.

C’est une grande tâche, car le couple continue de se rendre à Adélaïde pour travailler de nuit et répondre aux demandes de leur famille en pleine expansion avec Charlie, un an.

Nouveaux enfants sur le bloc de 130 ans

Quand il s’agit de pommes, Lenswood est l’endroit où il faut être.

La petite ville produit 85 % de la production de l’État et près de 10 % de la récolte nationale.

Beaucoup de producteurs sont de cinquième ou sixième génération.

C’est pourquoi la décision des Shipways a choqué la productrice et consultante de l’industrie Susie Green.

Emily et Chris Shipway se sont mariés en 2021 après s’être rencontrés pendant l’équipe de nuit en 2016. (ABC South East SA : Bec Whetham)

« Il est vraiment rare que quelqu’un entre dans l’industrie parce que c’est tellement difficile… en particulier dans ce domaine où nous avons un terrain si escarpé et de petits blocs », explique Susie.

« Même les producteurs qui le font depuis de nombreuses générations doivent être au sommet de leur art pour bien faire.

« Donc, pour quelqu’un qui n’a aucune connaissance, aucune machinerie, aucun équipement, c’est extrêmement difficile. »

Il est juste de dire que l’arrivée du couple a suscité un certain scepticisme de la part des producteurs locaux.

« Tout le monde te regarde comme si tu étais complètement fou, mais ensuite ils t’apprécient », dit Chris, 37 ans.

Contrairement à d’autres qui ont acheté des terres pour pousser des arbres ou élever des alpagas, les Shipways tiennent à se lancer dans la culture et la vente de pommes.

Mais c’est plus difficile que prévu.

Il y a 11 variétés de pommes dans le verger. (ABC South East SA : Bec Whetham)

« Rien n’est un travail rapide. Quelque chose va casser ou simplement éteindre les arroseurs [takes time] », raconte Emily, 31 ans.

« Vous savez, nous ne parlons pas des petits de Bunnings. Tout est à cette échelle commerciale massive pour littéralement tout. »

Tout cela prend du temps et de l’argent.

« Je ne savais pas que les tracteurs coûtaient autant d’argent. Je suis passé devant des agriculteurs et je me suis dit ‘oh ouais, c’est quelques milliers de dollars’ et ils coûtent quelques centaines de milliers de dollars », dit Emily.

Chris Shipway allume l’irrigation après le quart de nuit. (ABC South East SA : Bec Whetham)

« En parlant à d’autres agriculteurs, ils s’y mettent parce que cela leur a été transmis. [But] Comment se lance-t-on concrètement dans l’agriculture ?

« Nous sommes allés à l’université, on nous a dit comment faire notre travail et nous l’avons fait. Et il y a du soutien, il y a des livres, il y a des cours, il faut être inscrit à un organisme. Alors qu’une ferme, où allez-vous ? »

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En plus d’essayer de faire pousser une récolte décente, ils étendent les opérations du verger.

« Nous essayons de faire en sorte que la pomme ennuyeuse soit quelque chose qui passionne vraiment les gens », explique Emily.

« Nous voulons faire du glamping. Nous voulons faire des mariages ici, des excursions scolaires, choisir le vôtre, tout est possible. »

Emily et Chris transforment cette ancienne cabane Nissen, autrefois utilisée comme bunker pendant la Seconde Guerre mondiale, en un hébergement de luxe. (ABC Sud-Est SA : Bec Whetham)

Leur esprit d’entreprise est particulièrement excitant pour Susie Green, dont le travail consiste à encourager les producteurs à diversifier leurs offres.

« Il était évident qu’ils cherchaient à briser le moule et à ne pas faire ce que tout le monde fait », déclare Susie.

« Ils offrent une vision alternative, une manière différente de voir les choses. Ils regardent donc l’industrie beaucoup plus du point de vue du consommateur. »

Chris et Emily avec Charlie, un an, et Daisy, neuf ans. (ABC Sud-Est SA : Bec Whetham)

Étant donné que la plupart des pomiculteurs de Lenswood se concentrent uniquement sur la production de fruits, les Shipways se sont inspirés d’un poirier voisin qui s’est lancé dans l’agrotourisme.

Le cultivateur de quatrième génération Damian McArdle n’a pas hésité à faire les choses différemment de ses prédécesseurs.

« En 2012, ma femme et moi avons lancé notre propre marque Paracombe Premium Perry. Il s’agissait d’un projet de diversification visant à transformer des fruits qui n’étaient pas bons pour le marché du frais en jus et en cidres », explique Damian.

Après deux tempêtes de grêle centenaires en un an, le couple a ouvert la porte de leur cave en 2018.

Damian McArdle a protégé le verger de sa famille contre les intempéries en diversifiant ses sources de revenus. (ABC South East SA : Bec Whetham)

« Il y avait beaucoup de gens qui ne comprenaient pas ce que nous essayions de faire et ne pensaient pas que cela fonctionnerait », dit Damian.

La porte de la cave, proposant des pizzas au four à bois et de la musique live pour les week-ends et les événements, est désormais leur police d’assurance contre une mauvaise année de fruits.

« Il existe une source de revenus complètement différente, donc si vous avez un mauvais temps, vous pouvez compter sur la porte de votre cave pour passer les 12 prochains mois », explique Damian.

Les cueilleurs de Damian’s Chamberlain Orchards à Paracombe.(ABC South East SA : Bec Whetham)Apporter du sang neuf à l’industrie

Bien que la diversification ne soit pas pour tout le monde, Susie Green espère que l’initiative d’Emily et Chris incitera d’autres producteurs à sortir du lot.

Avec des coups successifs de tempêtes de grêle, de feux de brousse et de prix médiocres en raison d’une offre excédentaire à l’échelle nationale, c’est un moment crucial pour l’industrie locale de maintenir les producteurs.

Pour certaines entreprises qui n’ont pas cette prochaine génération à venir, la pression est forte.

« Nous constatons, en particulier ces dernières années, qu’un certain nombre de vergers ont été vendus dans la région à des blocs de style de vie », explique Susie.

« L’industrie a besoin d’une certaine masse critique pour rester viable. »

Daisy aspire à devenir agronome. (ABC South East SA : Bec Whetham) Ici pour le long terme

De nos jours, Emily et Chris sont pris un peu plus au sérieux.

« L’autre jour, un pomiculteur m’a dit au bureau de poste : « Je vous trouve vraiment, vraiment inspirant et vous faites un travail incroyable ». Je viens de monter dans la voiture et j’ai voulu pleurer parce que cela signifiait tellement « , dit Émilie.

Et bien qu’ils soient difficiles, leur nouveau mode de vie a déjà un impact profond sur leur vie.

Chris dit que souvent l’hôpital n’est pas un endroit heureux.

« Les infirmières et les médecins essaient de rendre les choses confortables du mieux qu’ils peuvent, mais j’en ai eu marre de voir des gens mourir. Et des pommes pousser », dit-il.

« Ils ont un cycle de vie que vous pouvez voir traverser et c’est une belle chose à regarder. »

Chris n’a jamais possédé de pommier avant d’acheter le verger avec Emily. (ABC South East SA : Bec Whetham)

Et après des mois de travail acharné, cela semble porter ses fruits. La récolte semble étonnamment bonne.

« Je marche littéralement jusqu’à un pommier et je dis ‘Chris, ils ressemblent à des pommes’. C’est idiot ? » dit Émilie.

« Mais nous avons en fait cultivé ces pommes, ce sont des pommes de qualité commerciale. Comme nous le faisons, comme tout le monde le fait. »

Et ils ont l’intention de continuer à le faire pendant un certain temps encore.

« Je ne pars pas d’ici à moins d’être tirée d’ici dans mon cercueil. Je veux qu’une route porte notre nom, même si ce doit être notre allée », dit Emily.

« J’adore le fait que nous en fassions partie et que nous soyons des imposteurs. Nous ne serons jamais des locaux, mais nos enfants le seront peut-être.

« Nous avons fait notre part pour l’endroit. Nous avons apporté du sang neuf et nous sommes très fiers de Lenswood. »

Les Shipways adoptent la vie sur terre. (ABC South East SA : Bec Whetham) .

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