29.2 C
New York
samedi, juillet 2, 2022

Buy now

samedi, juillet 2, 2022

Alors que les énergies renouvelables à grande échelle se développent, certains agriculteurs du Midwest repoussent

À la mi-mars, environ 80 personnes se sont rassemblées dans l’auditorium d’un lycée local du comté de Licking, dans l’Ohio, une zone rurale à environ 40 minutes de la capitale de l’État. L’audience publique, mise en place pour discuter d’un projet de projet solaire de 350 mégawatts, a duré plus de quatre heures.

Les partisans du projet ont déclaré qu’il apporterait des recettes fiscales indispensables aux écoles locales et favoriserait l’indépendance énergétique dans un État dépendant du charbon et du gaz naturel. Les opposants ont soulevé des inquiétudes concernant la perte de 1 880 acres de terres agricoles de premier ordre, l’impact sur la valeur des propriétés et les effets environnementaux potentiels du développement.

« Cela devient comme les Hatfield et les McCoy », a déclaré un habitant au Newark Advocate lors de la réunion, faisant référence à la tristement célèbre querelle entre deux familles des Appalaches à la fin des années 1800. « Cela détruit la communauté. Les membres de la famille sont montés les uns contre les autres. Les membres de l’église sont montés les uns contre les autres. Et c’est voisin contre voisin.

Les États-Unis connaissent un boom des projets d’énergie renouvelable à l’échelle des services publics, alors que les prix de l’énergie solaire et éolienne continuent de baisser et que l’administration Biden fait pression pour un secteur de l’électricité sans combustibles fossiles d’ici 2035. Tout au long du processus, les développeurs à la recherche de vastes étendues de terres bon marché car les installations à grande échelle ont été repoussées par des pêcheurs du Massachusetts, des partisans des centrales au charbon et des groupes environnementaux préoccupés par les tortues du désert. Aujourd’hui, les communautés rurales du Midwest se mobilisent pour restreindre ou interdire les grands projets d’énergie renouvelable. Les experts disent que certains résidents ont été influencés par la désinformation sur les effets du solaire et du vent sur la santé. Mais pour la plupart, le problème est lié aux préoccupations concernant la perte de terres agricoles dans une région longtemps définie par ses racines agricoles.

En mars, des chercheurs de la Columbia Law School ont découvert que 121 gouvernements locaux dans 31 États avaient mis en place des restrictions sur les nouveaux projets d’énergie renouvelable, soit une augmentation de 17,5 % par rapport à il y a seulement six mois. Environ la moitié de ces lois locales se trouvent dans le Midwest. Un membre du Congrès du Wisconsin a proposé une interdiction nationale des incitations fiscales qui encouragent le développement des énergies renouvelables sur les terres agricoles, tandis que des groupes communautaires ont organisé des réunions locales pour s’opposer aux parcs solaires et éoliens dans l’Indiana, l’Ohio et l’Iowa. Un homme du Michigan a déposé des pétitions de rappel contre les cinq membres du conseil de son canton, affirmant qu’ils n’avaient pas correctement réglementé le développement éolien et solaire ou « fourni des protections suffisantes pour la santé, la sécurité et le bien-être » des résidents.

L’énergie solaire en particulier a absorbé une grande partie de la chaleur, même dans les États qui ont depuis longtemps adopté le vent. L’Iowa a été le premier État à produire plus de 30 % de son électricité à partir d’éoliennes et a installé plus d’énergie éolienne que tout autre État à l’exception du Texas. Mais alors que l’agriculture peut avoir lieu parallèlement aux éoliennes, les fermes solaires retirent généralement les terres agricoles de la production à grande échelle. En réponse, les législateurs de l’Iowa ont présenté plus tôt cette année un projet de loi qui aurait empêché la construction de fermes solaires sur des terres considérées comme particulièrement bonnes pour l’agriculture – environ les deux tiers des comtés de l’État.

Le projet de loi exigerait également que les champs de panneaux solaires soient à au moins 1 250 pieds du propriétaire foncier voisin le plus proche. La loi de l’Iowa exige seulement que les puits de pétrole et de gaz, en revanche, soient à 330 pieds de toute propriété à proximité.

Les résidents ruraux sont loin d’être unis dans cette opposition, a déclaré Lindsay Mouw, associée à la politique de l’énergie propre au Centre des affaires rurales à but non lucratif du Nebraska. Beaucoup soutiennent les projets d’énergie renouvelable en raison des revenus supplémentaires qu’ils procurent, d’autant plus que l’agriculture devient moins viable financièrement et que les sols se dégradent de plus en plus. Mais alors que chaque propriétaire foncier rural est en mesure de décider par lui-même de vendre ou non ses terres à des entreprises d’énergie renouvelable, ces choix peuvent affecter d’autres personnes à proximité qui peuvent ne pas ressentir la même chose, a ajouté Mouw.

Lire la suite La plus grande mine de potasse du pays arrive au Michigan. Voici pourquoi les habitants sont inquiets.

« Je pense que c’est plus une préoccupation des propriétaires terriens voisins qui ne veulent pas voir leurs terres agricoles entourées de panneaux solaires et avoir cette vision idyllique de l’Iowa … étant un État producteur de maïs », a déclaré Mouw.

Certains États du Midwest, tels que l’Indiana, ont encouragé le développement éolien et solaire, mais ont dû faire face au refus des agriculteurs et des autorités locales qui souhaitaient un contrôle local sur les projets d’énergie renouvelable. D’autres opposants ne sont pas réellement des agriculteurs, mais des résidents de communautés suburbaines touchées par l’étalement urbain des zones métropolitaines voisines et préoccupés par l’impact des projets d’énergie renouvelable sur leurs opinions et la valeur de leurs propriétés, a déclaré Kerri Johannsen, directrice du programme énergétique du Conseil environnemental de l’Iowa. (Bien que l’impact sur la valeur des maisons varie – des études européennes ont montré que les éoliennes et les panneaux solaires réduisaient les prix des maisons à proximité de 2 à 5%, mais d’autres du Massachusetts n’ont trouvé aucune différence significative.)

Une ferme solaire se trouve sur des terres agricoles dans l’Ohio. Nicolas Smith / Getty Images

Derrière une grande partie de cette opposition se cachent des campagnes sur les réseaux sociaux qui diffusent des théories du complot et de la désinformation, en particulier sur les effets du vent et du soleil sur la santé. Les craintes concernant le bruit des éoliennes causant des malformations congénitales ou les ombres des pales des éoliennes provoquant des convulsions – dont aucune n’a de fondement scientifique – imprègnent les groupes Facebook où les résidents s’organisent contre les projets renouvelables, selon un rapport de la National Public Radio.

« C’est un nouveau processus, et il y a juste beaucoup d’inconnues », a déclaré Mouw. « C’est un grand défi pour les commissaires de comté de devenir des experts de l’industrie des énergies renouvelables. »

Bien que les projets de loi restrictifs tels que ceux introduits dans l’Iowa ou le Kansas n’aient pas beaucoup progressé, l’opposition au niveau local peut encore décourager le développement des énergies renouvelables. Certains développeurs ont annulé ou déplacé des projets dans des États comme l’Indiana, où plus de 30 comtés ont des politiques limitant le développement solaire ou éolien, selon l’Indianapolis Star-Tribune. Et avec l’accélération du recul, la prochaine question est de savoir si les États-Unis seront en mesure d’atteindre leurs objectifs en matière d’énergie renouvelable sans adhésion locale, a déclaré Johannsen.

« La transition vers une énergie propre est si importante pour notre avenir que je m’inquiète quand je vois des politiques proposées qui pourraient arrêter ou étouffer le développement des énergies renouvelables ici », a déclaré Johannsen. « En même temps, j’ai été immergé dans certaines de ces conversations assez longtemps pour être optimiste sur le fait que nous allons pouvoir continuer à avancer. »

Related Articles

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici

Stay Connected

0FansJ'aime
3,373SuiveursSuivre
0AbonnésS'abonner

Latest Articles