30.2 C
New York
jeudi, juin 30, 2022

Buy now

jeudi, juin 30, 2022

Des indigènes sont tués pour « protéger » un parc congolais

Dans le parc national de Kahuzi-Biega en République démocratique du Congo, des gardes du parc et des soldats congolais, avec le soutien de groupes internationaux de conservation, ont entrepris une campagne brutale de trois ans pour expulser violemment le peuple autochtone Batwa qui habite le parc. C’est selon un nouveau rapport de Minority Rights Group International, une organisation de défense des droits humains basée à Londres.

Avec le soutien de la Wildlife Conservation Society, du US Fish and Wildlife Service et de l’Agence américaine pour le développement international, les forces de sécurité congolaises ont détruit des villages, assassiné au moins 20 habitants, violé en groupe au moins 15 femmes et déplacé des centaines de Batwa au nom de conservation et de protection du Parc National de Kahuzi-Biega, ou PNKB. Les Batwa sont un peuple autochtone avec des communautés dans toute l’Afrique centrale et ont habité la région qui est maintenant PNKB depuis des temps immémoriaux.

Le rapport allègue que le financement, le soutien matériel et la formation fournis par des organisations internationales et des agences américaines violent un embargo sur les armes imposé par le Conseil de sécurité de l’ONU ainsi que d’autres lois internationales. Minority Rights Group International allègue également que les organisations et agences étaient au courant des attaques contre les Batwa, qui ont eu lieu entre 2018 et 2021, et n’ont rien fait.

Lara Dominguez, responsable par intérim du contentieux chez Minority Rights Group International et avocate représentant les Batwa, affirme que le rapport aide à illustrer les problèmes fondamentaux du modèle mondial de conservation, qui, selon elle, est fondamentalement raciste et n’a conduit à aucune véritable conservation.

« Les donateurs et les partenaires internationaux du PNKB ont fait preuve d’un mépris flagrant du droit international et des droits du peuple Batwa », a déclaré Colin Luoma, auteur du rapport. « Cela jette un sérieux doute quant à la volonté de ces acteurs de placer les droits de l’homme au centre de leur travail de conservation. »

(à gauche) L’une des nombreuses maisons incendiées et détruites lors d’une attaque majeure visant des villages batwa en juillet 2021. (à droite) Des douilles de fusils utilisés par les gardes du parc et des soldats abandonnés dans un village qui a été détruit lors des attaques de juillet 2021. Robert Flummerfelt / Droits des minorités

Le parc a été créé en 1937, alors que le pays était encore une colonie de la Belgique, par décret belge. Mais même après l’indépendance, la République démocratique du Congo nouvellement établie a choisi d’expulser les communautés indigènes batwa des limites du parc à la demande de l’écologiste belge Adrien Deschryver qui a fait pression sur le gouvernement pour agrandir le parc. Les Batwa n’ont été ni indemnisés pour leurs terres ni donnés un nouveau lieu de vie. Au lieu de cela, ils ont été forcés de s’installer à la périphérie du parc, où ils ont été persécutés et discriminés. On estime que 50 % de la population est décédée dans les deux décennies suivant l’expulsion.

« Depuis que nous avons été expulsés de nos terres, la mort nous poursuit », a déclaré à l’époque un chef de la communauté batwa. « Nous enterrons des gens presque tous les jours. Le village se vide. Nous allons vers l’extinction. »

En octobre 2018, fatigués de décennies de persécution et de promesses non tenues, les Batwa ont commencé à retourner dans la forêt. Mais la réponse a été rapide et brutale : en février 2019, les gardes du parc ont commencé à travailler avec l’armée congolaise, efforts coordonnés par le général Charles Mundos, qui avait été sanctionné par le Conseil de sécurité des Nations unies en 2018. En avril 2019, le directeur du PNKB, De -Dieu Bya’Ombe aurait lancé un ultimatum public à tous les Batwa du parc pour qu’ils partent ou soient tués.

Depuis lors, les auteurs du rapport ont documenté trois vagues de violence et de déplacement : la première en juillet-août 2019, la deuxième en juillet 2021 et la troisième en novembre-décembre 2021. Le rapport la décrit comme une « escalade de la campagne de terreur et de violence visant à expulser les Batwa de leur foyer ancestral et à dissuader leur retour.

Selon le rapport, les attaques ont impliqué des contingents conjoints de gardes du parc et de soldats de l’armée congolaise utilisant des mortiers et des grenades propulsées par fusée pour détruire des villages. Ils ont également soumis des femmes Batwa à des viols collectifs sous la menace d’une arme, brûlé vifs des Batwa et mutilé des cadavres. Sur la base de témoignages oculaires de Batwa et de gardes du parc, le rapport indique qu’au moins 20 Batwa ont été assassinés lors de ces attaques. Le nombre réel peut être beaucoup plus élevé car de nombreux Batwa se sont enfuis dans la forêt et n’ont jamais été revus. On pense qu’ils sont peut-être morts de faim.

En 2015, le US Fish and Wildlife Service s’est associé à la Wildlife Conservation Society, ou WCS, pour améliorer l’application de la loi et la sécurité de la faune dans le parc. WCS a travaillé avec Maisha Group Limited, une société de sécurité privée fondée par un agent des forces spéciales israéliennes, pour fournir une formation jusqu’en 2017. Environ deux mois après les attaques d’août 2019, le WCS a amené un consultant chargé de l’application des lois dans le parc pour former les gardes du parc sur les armes. , combat et patrouille.

La République démocratique du Congo est sous le coup d’un embargo juridiquement contraignant sur les armes imposé par le Conseil de sécurité des Nations unies, ce qui signifie que les États membres fournissant « une assistance, des conseils ou une formation liés aux activités militaires » doivent en informer l’ONU. Le Conseil de sécurité de l’ONU n’a été informé d’aucune de ces activités, qui, selon le rapport, mettent la Wildlife Conservation Society et US Fish and Wildlife en violation de l’embargo sur les armes.

Pierre tombale de l’un des nombreux membres de la communauté batwa tués lors d’attaques de juillet 2021 menées par des gardes du parc et des soldats. Selon des témoins oculaires, le Mutwa enterré ici a été tué à la manière d’une exécution sous les yeux des membres de sa famille. Robert Flummerfelt / Droits des minorités

Le parc national de Kahuzi-Biega est une destination touristique populaire où les visiteurs du monde entier paient plus de 1 000 $ par personne pour des safaris pour voir des gorilles. Le parc est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, reconnu comme un habitat exceptionnel pour la forêt tropicale et les gorilles. La citation de l’UNESCO indique « Bien que la plus grande partie du bien soit habitée, certains villages ont été inclus dans le Parc lors de son extension en 1975, créant des conflits avec les populations. Ces problèmes doivent être résolus pour renforcer l’efficacité des actions de conservation.

La Wildlife Conservation Society est une organisation à but non lucratif qui possède ou soutient des parcs et des projets de conservation dans le monde entier. Aux États-Unis, cela comprend le zoo du Bronx, l’aquarium de New York et les zoos de Central Park, Queens et Prospect Park. En 2020, WCS s’est excusé pour sa longue histoire de racisme et a promis de faire mieux.

Dans un communiqué, WCS a déclaré : « Nous rejetons fermement les accusations selon lesquelles WCS aurait été complice de l’un des abus présumés décrits dans le rapport. Nous sommes convaincus que toutes nos activités dans et autour du PNKB ont été utiles et constructives à cette fin, et dans le plein respect de l’État de droit et des droits de l’homme. La déclaration accuse également Minority Rights Group de « nombreuses fausses accusations », y compris tout soutien ou entraînement des forces militaires.

Un porte-parole de US Fish and Wildlife a déclaré que « le US Fish and Wildlife Service prend au sérieux toutes les allégations de violation des droits de l’homme », mais n’a pas répondu aux allégations spécifiques concernant son rôle dans la violence. Un porte-parole de l’USAID a déclaré qu’il était préoccupé par la situation et que des mesures concrètes devaient être prises pour relever les défis de gestion dans le parc. L’USAID a également déclaré que son soutien au PNKB avait pris fin avant les incidents présumés.

Lara Dominguez dit que la complicité internationale dans la violence contre les Batwa est une mise en accusation du fonctionnement de nombreux programmes de conservation. « Il n’y a aucun intérêt à s’informer réellement de ce qui se passe sur le terrain », a-t-elle déclaré. « Ce que je vois, c’est une culture d’aveuglement volontaire et de déni plausible. »

Minority Rights Group International rapporte que les Batwa sont toujours déplacés de leur patrie, confrontés à la pauvreté et à la persécution.

*Correction: Cette histoire utilisait à l’origine le mauvais nom pour la Wildlife Conservation Society dans deux cas.

Related Articles

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici

Stay Connected

0FansJ'aime
3,373SuiveursSuivre
0AbonnésS'abonner

Latest Articles