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Les émissions de méthane atteignent le plus haut niveau jamais enregistré

Les émissions de méthane ont augmenté d’un montant record l’année dernière, faisant le plus grand bond depuis que la National Oceanic and Atmospheric Administration a commencé à les surveiller il y a 40 ans. Les émissions de dioxyde de carbone ont également augmenté à un rythme historiquement élevé pour la 10e année consécutive.

Les nouveaux chiffres font suite au dernier rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, dans lequel les scientifiques ont averti que le monde est sur la bonne voie pour un réchauffement catastrophique, les émissions de combustibles fossiles entraînant une panne « presque inévitable » d’une partie de la vie sur Terre. systèmes de soutien.

« Nos données montrent que les émissions mondiales continuent d’évoluer dans la mauvaise direction à un rythme rapide », a déclaré Rick Spinrad, administrateur de la NOAA, dans un communiqué. « Les preuves sont cohérentes, alarmantes et indéniables. »

Le méthane, un puissant gaz à effet de serre, s’échappe des puits de pétrole et des conduites de gaz, s’échappe des aliments en décomposition dans les décharges et s’échappe des vaches dans leurs rots et leur fumier. C’est l’un des principaux moteurs du changement climatique, responsable de 30 % du réchauffement depuis l’époque préindustrielle, juste derrière le dioxyde de carbone. Bien que le méthane ne reste pas dans l’atmosphère aussi longtemps que le CO2, il est beaucoup plus puissant pour chauffer la planète à court terme.

Cela fait de la réduction des émissions de méthane une priorité absolue. Mais comme le montrent les nouvelles données de la NOAA, le monde va dans la mauvaise direction. Les niveaux atmosphériques de méthane ont bondi de 17 parties par milliard en 2021, battant le précédent record établi en 2020.

Cette poussée se produit au moment même où le méthane est de plus en plus reconnu comme un problème nécessitant une action urgente. L’automne dernier, les États-Unis et l’Union européenne ont lancé un effort pour réduire les émissions de méthane de 30 % d’ici la fin de la décennie. Environ 100 pays ont rejoint le Global Methane Pledge depuis lors, moins quelques-uns des principaux émetteurs, comme la Chine et la Russie. Une nouvelle initiative appelée Global Methane Hub a été lancée cette semaine pour soutenir ces efforts, en injectant 340 millions de dollars pour aider les pays à suivre et à réduire les émissions.

Mesurer avec précision le méthane s’est avéré être un défi en soi. Un rapport de l’Agence internationale de l’énergie en février a révélé que les gouvernements sous-estimaient les émissions de méthane provenant du pétrole, du gaz et du charbon, ce qui, selon les données satellitaires, était d’environ 70 % supérieur aux estimations précédentes.

Mais du bon côté, selon l’AIE, bon nombre de ces émissions pourraient être réduites relativement facilement en installant des équipements étanches et en mettant un terme à la pratique courante de brûler le surplus de gaz naturel, connue sous le nom de torchage. Selon une étude, des réductions rapides des émissions mondiales de méthane pourraient éviter un réchauffement d’un demi-degré Celsius (près de 1 degré Fahrenheit) d’ici la fin du siècle. Ces réductions pourraient avoir des effets rapides, car le méthane disparaît de l’atmosphère après environ neuf ans.

Le dioxyde de carbone, en revanche, peut continuer à réchauffer l’atmosphère pendant des milliers d’années. 2021 a marqué la 10e année consécutive que les émissions de CO2 ont augmenté de plus de 2 parties par million, « le taux d’augmentation soutenu le plus rapide en 63 ans depuis le début de la surveillance », selon la NOAA.

La concentration atmosphérique actuelle de dioxyde de carbone est aussi élevée qu’il y a 4,3 millions d’années – lorsque le niveau de la mer était à environ 75 pieds plus haut, l’Arctique était couvert de forêts et les températures mondiales étaient de 7 degrés F plus chaudes qu’avant la révolution industrielle.

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