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Les défenseurs des terres sont confrontés à la violence et à la répression. L’énergie propre pourrait l’aggraver.

En avril de l’année dernière, José de Jesús Robledo Cruz et sa femme Maria de Jesús Gomez Vega ont été retrouvés morts dans le désert de Sonora, au Mexique. En juillet, Fernando Vela, médecin à Coqueta, en Colombie, a été abattu par deux hommes à moto alors qu’il se trouvait dans son camion. En septembre, Juan Macababbad, un avocat aux Philippines, a été abattu devant son domicile.

Dans chaque cas, les victimes étaient d’éminents défenseurs des droits humains, connus en particulier pour défendre les ressources naturelles de leurs communautés contre l’exploitation minière, la déforestation, la contamination de l’eau et d’autres menaces. Ce ne sont que trois des au moins 76 meurtres de ce type qui ont eu lieu en 2021.

C’est selon un nouveau rapport du Centre de ressources sur les entreprises et les droits de l’homme à but non lucratif, ou BHRRC. L’organisation suit les attaques contre les personnes qui protestent ou expriment des inquiétudes concernant les violations des droits de l’homme liées aux entreprises. Il a documenté plus de 3 800 attaques, y compris des meurtres, des menaces de mort, des passages à tabac, des arrestations et détentions arbitraires et des poursuites, depuis janvier 2015, dont 615 se sont produites en 2021 seulement.

« Nos données montrent presque la pointe de l’iceberg », a déclaré Christen Dobson, gestionnaire de programme principal pour le BHRRC et auteur du nouveau rapport. « De nombreuses attaques ne sont pas signalées publiquement. Et donc nous savons que le problème est beaucoup plus grave que ces chiffres ne l’indiquent.

Selon le rapport, les défenseurs des droits humains qui se sont prononcés contre les projets miniers ont constamment subi le plus grand nombre d’attaques au cours des sept dernières années. Les auteurs disent que cela est particulièrement préoccupant compte tenu de l’expansion de la production minérale requise par une transition vers une énergie propre. Toutes ces batteries, panneaux solaires et éoliennes vont nécessiter beaucoup de cobalt, de nickel, de zinc, de lithium et d’autres minéraux.

« Nous constatons déjà ce niveau d’attaque, et nous ne voyons pas les principaux producteurs de minéraux de transition mettre en place des politiques ou des pratiques solides pour protéger les défenseurs », a déclaré Dobson. « Il y a un risque réel là-bas et je pense que c’est un domaine qui nous préoccupe beaucoup. »

Le BHRRC a documenté des attaques dans toutes les régions du monde, les attaques touchant de manière disproportionnée les peuples autochtones, qui représentent 5 % de la population mondiale mais ont été victimes de 18 % des attaques contre les défenseurs des droits humains en 2021. Le rapport cite le racisme comme un moteur sous-jacent des attaques, mais il souligne également l’incapacité des entreprises à obtenir le consentement libre, préalable et éclairé des peuples autochtones lorsqu’elles poursuivent des projets susceptibles d’affecter une communauté autochtone ou leurs terres. Les auteurs estiment qu’au moins 104 attaques en 2021 découlaient d’un échec des entreprises à consulter efficacement les communautés ou à obtenir leur consentement avant de démarrer des projets.

Le rapport exhorte les investisseurs à publier une politique en matière de droits de l’homme et exige que les entreprises commencent à divulguer les risques liés aux droits de l’homme et à l’environnement. Mais Dobson a déclaré que les actions volontaires des entreprises et des investisseurs ne suffisaient pas. Elle a déclaré qu’il y avait un certain élan derrière l’obligation pour les entreprises de rendre compte des mesures qu’elles prennent pour respecter les droits de l’homme, y compris la législation proposée dans l’Union européenne et au Canada.

« Il est préoccupant de voir qu’une grande majorité d’entreprises et d’investisseurs, y compris les grandes entreprises d’énergie renouvelable, n’ont pas de politiques exprimant une tolérance zéro contre les représailles dans leurs opérations, leurs chaînes d’approvisionnement et leurs relations commerciales », a déclaré Dobson dans un communiqué. « Il est temps que les entreprises et les investisseurs reconnaissent que la transition énergétique ne peut être efficace si elle n’est pas également respectueuse des droits. »

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