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L’avantage climatique de la saisie de yachts géants russes

Lundi à Majorque, en Espagne, le gouvernement américain a saisi un yacht de 254 pieds lié à l’homme d’affaires russe Viktor Vekselberg, milliardaire et proche allié de Vladimir Poutine. Il s’agissait de la première capture de ce type pour l’administration Biden en vertu de ses propres sanctions imposées après l’invasion de l’Ukraine. C’est l’un des nombreux développements récents qui font ressortir l’influence démesurée que les actifs des plus riches ont à la fois sur la diplomatie internationale et sur le changement climatique.

Depuis le début de l’invasion russe de l’Ukraine, nous avons vu des dirigeants mondiaux utiliser à plusieurs reprises la tactique consistant à faire appel aux intérêts des super riches pour faire avancer leurs propres agendas. Dimanche soir, par exemple, le président ukrainien Volodymyr Zelensky s’est adressé aux participants glamour de la cérémonie des Grammy Awards pour les exhorter à soutenir des sanctions plus strictes contre la Russie. Et au cours du mois dernier, un certain nombre de gouvernements internationaux ont travaillé pour interdire aux oligarques russes milliardaires de leurs frontières et pour saisir leurs biens les plus précieux, dans l’espoir qu’ils exigeront que Vladimir Poutine mette fin à la guerre afin qu’ils puissent récupérer leurs yachts. arrière.

Le Tango de Vekselberg est le dernier superyacht appartenant à des oligarques russes à avoir été saisi dans divers ports du monde. Plusieurs navires appartenant au milliardaire industriel et propriétaire d’un club de football Roman Abramovich – y compris l’Eclipse, le deuxième plus grand yacht privé au monde – ont jusqu’à présent échappé à la capture dans les eaux antiguaises et turques.

Dans le cas du PDG du conglomérat de défense Alexander Mikheyev, Lady Anastasia, qui a été amarré à Port Adriano à Majorque, l’histoire est particulièrement dramatique : un Ukrainien qui avait travaillé comme ingénieur en chef du yacht pendant une décennie a tenté de couler le bateau dans une tentative pour exercer des représailles contre son ancien patron pour son rôle dans les attaques contre Kiev. Le navire a été capturé par les autorités quelques semaines plus tard.

Pourquoi accordons-nous tant d’importance aux yachts ? Eh bien, pour commencer, même les personnes les plus riches du monde ressentiraient probablement la perte d’un superyacht, car ils sont évalués à des dizaines ou des centaines de millions de dollars. Ils sont aussi un symbole tellement poétique de la richesse de la putain de merde – vous auriez du mal à imaginer quelque chose de plus extravagant qu’un bateau de la taille d’un terrain de football avec un hélicoptère, une piscine et une salle de cinéma. Et, à cette fin, ils sont également l’actif le plus intensif en carbone que vous puissiez posséder. (Eh bien, pas vous. Vous ne posséderez pas de superyacht. Moi non plus.)

Il reste à voir si cette tactique de saisie de yacht conduira Poutine à repenser son invasion de l’Ukraine. Mais cela soulève des questions sur la saisie de yachts en tant que forme d’atténuation du climat ! Ours avec moi.

Le mois dernier, Bloomberg Green a publié une ventilation détaillant à quel point les empreintes carbone des 0,1 % du monde dépassent largement celles de tout le monde, mais j’aimerais me concentrer uniquement sur les yachts – en particulier, ceux saisis aux oligarques russes le mois dernier. . Une analyse de Richard Willk et Beatriz Barros de l’Université de l’Indiana a estimé les émissions de carbone de l’éclipse de 500 pieds de long d’Abramovich à 22 440 tonnes métriques d’équivalent CO2 par an. (Cela ne tient même pas compte des émissions qui entrent dans la construction de l’Eclipse en premier lieu, qui sont sûrement considérables.)

En utilisant ce chiffre, j’ai calculé des estimations très approximatives des émissions annuelles de carbone de nos actifs préférés actuellement confisqués.

Grist / Unsplash

Au total, ils totalisent environ 112 000 tonnes métriques d’équivalent CO2 par an. Pour mettre ce chiffre en contexte, il dépasse les émissions de carbone combinées produites par les nations insulaires du Pacifique de Kiribati et Tuvalu en 2018. Il convient de noter que ces nations en particulier sont tellement menacées par le changement climatique qu’elles pourraient être entièrement perdues d’ici 2100.

Ce qui nous amène à l’éléphant (en carbone) dans la pièce : les oligarques russes ne sont pas les seuls propriétaires de yachts super polluants sur Terre. Les délinquants américains de ce département comprennent le magnat des affaires et producteur David Geffen, le fondateur de la technologie Larry Ellison et l’héritière de Walmart Ann Walton Kroenke. Si nous essayons de saisir les yachts comme moyen détourné de diplomatie internationale, pourquoi ne pas les saisir pour éliminer des millions de tonnes métriques de CO2 par an ? Je veux dire, je ne sais pas si vous avez lu le dernier rapport du GIEC.

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