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La tribu Rappahannock récupère 465 acres de terres dans la baie de Chesapeake

Cela fait plus de 350 ans que la tribu Rappahannock a été expulsée de force de ses terres ancestrales dans la baie de Chesapeake, dans l’actuelle Virginie. Maintenant, il récupère enfin une partie de ses terres.

Vendredi, les membres de la tribu Rappahannock ont ​​​​été rejoints par des responsables de la conservation et des responsables américains – dont la secrétaire à l’Intérieur Deb Haaland – pour commémorer le retour d’une parcelle de terrain de 465 acres saisie par des colons européens au XVIIe siècle. Le retour de la terre, qui a retrouvé son nom d’origine de Pissacoack, est « une victoire historique pour la conservation et la justice raciale », a déclaré la tribu dans un communiqué.

La nouvelle marque l’aboutissement d’une collaboration de plusieurs années entre les défenseurs de l’environnement et les membres tribaux pour protéger la région et la restaurer à ses propriétaires d’origine. Outre sa réputation comme l’un des plus beaux endroits de la baie de Chesapeake, les falaises et les zones humides de la région fournissent un habitat important pour les espèces de poissons et d’oiseaux migrateurs, dont certaines ont une importance culturelle et religieuse pour le Rappahannock. Les pygargues à tête blanche, par exemple, descendent sur la région par centaines chaque année dans le cadre de leurs migrations annuelles.

« Vous pouvez parfois voir 40 aigles en l’espace de quelques heures », a déclaré Joel Dunn, président et chef de la direction de l’association à but non lucratif Chesapeake Conservancy.

La parcelle de terrain de 465 acres qui a été donnée à la tribu Rappahannock a été restaurée à son nom d’origine, Pissacoack. Conservatoire de Chesapeake

L’organisation de Dunn a aidé à diriger les efforts pour restaurer la propriété de Rapphannock sur le terrain à la suite de multiples menaces selon lesquelles il serait transformé en lotissements résidentiels ou en un complexe de villégiature tentaculaire avec un parcours de golf de 18 trous. L’organisation et ses alliés dans la tribu craignaient que le développement ne décime l’habitat faunique et ne nuise irrémédiablement à la terre.

Lire la suite Qu’est-ce que le mouvement autochtone de retour à la terre – et peut-il aider le climat ?

« La rivière est la vie pour nous », a déclaré Anne Richardson, chef de la tribu Rappahannock. Elle a décrit le paysage resplendissant comme «l’épicerie» de la tribu – abritant quelque 250 espèces ou plus de plantes et d’animaux que la tribu rassemble pour manger ou utiliser à des fins artisanales et médicinales. Certaines de ces espèces ont longtemps servi de base à la tribu, notamment le hareng à dos bleu, dont les populations ont chuté de façon spectaculaire en raison de l’urbanisation et de l’agriculture. Richardson a déclaré qu’il était douloureux de voir leur déclin. « C’est difficile de perdre ces choses, » dit-elle.

Grâce à un effort de collecte de fonds massif qui comprenait des dons d’une famille riche et une subvention de la National Fish and Wildlife Foundation à but non lucratif parrainée par Walmart, en février 2022, la Chesapeake Conservancy avait collecté suffisamment d’argent pour acheter un terrain de 465 acres et en faire don. à la tribu Rappahannock. Dans le cadre de l’accord, le terrain a été placé dans une servitude de conservation avec le US Fish and Wildlife Service. La tribu Rappahannock, qui gérera la terre, a maintenant l’intention de placer la terre en fiducie avec le Bureau des affaires indiennes, ce qui lui donnera des protections supplémentaires et rendra la tribu éligible au financement fédéral de la conservation.

Anne Richardson, chef des Rappahannock, prend la parole lors d’un événement commémorant le retour de la terre à sa tribu. Programme Will Parson / Baie de Chesapeake

Dunn a déclaré qu’il espère que le transfert de terres inspirera davantage de partenariats de conservation à travers le pays. « J’espère vraiment que cela deviendra un modèle », a-t-il déclaré, « pour partager le défi que nous avons de protéger notre environnement pour les générations actuelles et futures. » En effet, les dernières années ont vu un succès croissant pour le mouvement de retour à la terre, qui cherche à restituer les terres volées à la propriété autochtone. Des tribus allant des Esselen près de Big Sur, en Californie, aux Passamaquoddy sur Pine Island dans le Maine ont regagné des millions d’acres grâce à des achats de terres, des dons et des victoires juridiques.

Dans la baie de Chesapeake, Richardson a déclaré que la restauration des terres de la tribu Rappahannock guérirait son peuple et le monde naturel. « Pour aider à préserver et à restaurer tout ce qui a été épuisé – c’est mon objectif », a-t-elle déclaré.

La tribu prévoit de développer un centre d’éducation autochtone sur la conservation sur la rivière, où les étudiants et le public pourront en apprendre davantage sur l’histoire et les connaissances écologiques de la tribu. « J’espère que nous pourrons transformer les enfants et les jeunes qui deviendront nos sénateurs en leaders de la conservation », a déclaré Richardson. « Nous avons des choses précieuses à enseigner à cette société à un moment où notre planète est en crise. »

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