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Après des décennies d’objectifs manqués, le Canada a enfin une feuille de route climatique

Le Canada vante depuis longtemps des cibles ambitieuses pour lutter contre le réchauffement climatique. Mais ce n’est que maintenant qu’il dispose d’une feuille de route complète pour y répondre.

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a publié mardi un vaste plan de réduction des émissions pour 2030, exposant une série de mesures que le pays prendra pour réduire la pollution climatique de 40 à 45 % en dessous des niveaux de 2005 d’ici la fin de la décennie. Le plan, qui était une exigence clé d’une loi sur la responsabilité climatique adoptée l’été dernier, comprend plus de 7 milliards de dollars en nouveaux investissements dans une grande partie de l’économie canadienne et vise à ouvrir la voie à la décarbonisation à l’échelle nationale d’ici 2050 tout en renforçant les opportunités économiques.

« [C]L’action climatique doit aller de pair avec le maintien d’une vie abordable pour les Canadiens et la création de bons emplois », a écrit l’Agence canadienne de l’environnement dans une introduction à la nouvelle feuille de route. Le financement proposé dans le projet de loi devra être approuvé par le Parlement pour faire partie du budget 2022 du gouvernement.

Le plan fait suite à des années de critiques sur l’incapacité du Canada à prêcher par l’exemple en matière d’action climatique : depuis 1990, le pays n’a pas atteint tous les objectifs climatiques qu’il s’est fixés. Et avant ses engagements les plus récents, les propres projections du gouvernement prévoyaient une légère augmentation de la pollution climatique d’ici 2030, rendant les politiques et les actions du pays « très insuffisantes » pour limiter le réchauffement climatique à moins de 2 degrés Celsius (3,6 degrés Fahrenheit). En fait, le Canada a obtenu de moins bons résultats en matière de réduction des gaz à effet de serre que tout autre pays du G7 depuis la négociation de l’Accord de Paris en 2015.

Cependant, de nombreux défenseurs de l’environnement voient une nouvelle promesse dans la feuille de route détaillée du gouvernement Trudeau. Le plan comprend des milliards de dollars pour réduire les émissions des bâtiments, de la production d’électricité, de l’agriculture, des transports et, notamment, du secteur pétrolier et gazier, qui représente plus du quart de la pollution climatique du Canada.

«Le tout premier plan de réduction des émissions du Canada nous fait passer des promesses politiques à une feuille de route pour l’action, offrant un plan sérieux pour réduire les émissions du Canada», a déclaré Merran Smith, directeur exécutif de l’organisme à but non lucratif Clean Energy Canada, dans un communiqué.

Les principales dispositions du plan de réduction des émissions comprennent l’exigence que les producteurs de pétrole et de gaz réduisent la pollution climatique de 42 % sous les niveaux de 2019 d’ici la fin de la décennie – la première fois que le Canada fixe un objectif précis pour le secteur. Le gouvernement affirme que cet objectif sera atteint grâce à un plafond d’émissions à l’échelle du secteur, que le gouvernement est en train de concevoir en consultation avec l’industrie et les gouvernements provinciaux.

D’autres parties de la feuille de route incluent un mandat pour que toutes les nouvelles voitures particulières et camions soient électriques d’ici 2035, et pour que les camions commerciaux, bus et autres véhicules moyens et lourds à combustible fossile soient progressivement supprimés d’ici 2040. Le plan promet 1,36 milliard de dollars en incitatifs pour aider les consommateurs à passer aux véhicules électriques, ainsi qu’un financement supplémentaire pour installer 50 000 bornes de recharge pour véhicules électriques à travers le pays.

De plus, le plan prévoit un financement pour l’action climatique menée par la communauté – par exemple, par le biais d’un fonds de leadership autochtone de 144 millions de dollars destiné à soutenir des projets d’énergie propre et d’efficacité énergétique.

Le plan n’est cependant pas sans défauts. Certains ont fait valoir que les repères du plan sont irréalistes ambitieux. Par exemple, les constructeurs automobiles ont déclaré que la feuille de route n’incluait pas suffisamment de financement pour stimuler les ventes de véhicules électriques conformément aux objectifs du gouvernement. D’autres ont critiqué son objectif de réduire la pollution climatique du secteur pétrolier et gazier sans limiter la production, ce qui obligerait les entreprises de combustibles fossiles à améliorer considérablement la capture du carbone et l’intensité des émissions, ou les émissions associées à chaque baril de pétrole.

« Au Canada, nous pensons que nous pouvons avoir notre gâteau et le manger aussi, en luttant contre le changement climatique et en continuant d’augmenter la production de pétrole et de gaz », a déclaré Caroline Brouillette, responsable des politiques nationales pour Climate Action Network Canada, une coalition d’organisations environnementales. « Nous devons nous attaquer à cet éléphant dans la pièce si nous voulons enfin voir le secteur pétrolier et gazier cesser de nous empêcher d’atteindre nos objectifs climatiques. »

Jennifer Skene, responsable de la politique des solutions climatiques naturelles pour le Natural Resources Defense Council, a également fustigé le gouvernement pour ses lacunes dans la manière dont il comptabilise la pollution climatique liée aux ressources naturelles – y compris les forêts à considérer comme des puits de carbone et la façon de mesurer les émissions de l’exploitation forestière. Faisant écho aux préoccupations exprimées la semaine dernière dans une lettre à Trudeau rédigée par plus de 90 scientifiques, Skene a fait valoir que les choix comptables du pays créent un «trou de la taille de l’industrie forestière» dans le plan de réduction des émissions du Canada, laissant l’industrie s’en tirer pour 80 millions de tonnes métriques. des émissions de gaz à effet de serre par an – plus de pollution climatique que celle produite par la production de sables bitumineux du pays.

« Les investissements que le Canada a faits dans les solutions climatiques sont quelque chose à célébrer », a déclaré Skene, « mais jusqu’à ce que vous associez ces investissements à des informations fondamentales précises… cela ne va pas adopter la bonne approche. »

Le gouvernement canadien aura l’occasion de répondre à ces préoccupations et à d’autres dans des rapports d’étape réguliers qui doivent être publiés en 2023, 2025 et 2027, ainsi que dans des plans supplémentaires produits pour la période entre 2035 et 2050. En plus d’étoffer ses stratégies existantes dans une plus grande Dans le détail, Brouillette a déclaré qu’elle espère que le gouvernement profitera de ces occasions pour envisager des politiques plus conformes aux principes de justice climatique. « Nous savons que la lutte contre le changement climatique nécessite plus que la simple réduction des gaz à effet de serre », a-t-elle déclaré. «Nous aimerions voir dans la prochaine itération un peu plus de granularité en termes de politiques sociales et économiques… pour rendre notre société plus juste et équitable.»

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