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Plus de 3 milliards de dollars pour aider les familles à faible revenu à rénover leur maison

Les familles à faible revenu pourront réduire leurs factures de services publics grâce à un financement de 3,16 milliards de dollars pour la rénovation domiciliaire mis à disposition par l’administration Biden mercredi. Cette décision aidera également les États-Unis à réduire les émissions de gaz à effet de serre.

Le financement, approuvé dans le cadre du projet de loi sur les infrastructures que le Congrès a adopté l’année dernière, sera versé aux États, aux tribus et aux territoires par le biais du programme fédéral d’aide à la météorisation, ou WAP.

L’augmentation des dollars fédéraux signifie que le programme sera en mesure de moderniser environ 450 000 maisons en installant une isolation, en colmatant les fuites, en mettant à niveau les appareils électroménagers vers des modèles plus éconergétiques et en remplaçant les systèmes de chauffage à combustible fossile par des options électriques plus propres. C’est une augmentation significative; ces dernières années, le programme a rénové environ 38 000 maisons par an.

Le coup de pouce apporté au WAP intervient au milieu d’un embargo sur le pétrole russe, de la flambée des prix de l’énergie et de la hausse de l’inflation – des circonstances étonnamment similaires à celles de la création du WAP dans les années 1970. Le Congrès a autorisé le WAP en 1976, quelques années seulement après que l’Organisation des pays exportateurs de pétrole a imposé un embargo pétrolier contre les États-Unis, provoquant une flambée des prix de l’énergie et une hausse de l’inflation. Les législateurs ont estimé qu’une façon d’atteindre l’indépendance énergétique était de réduire la demande d’énergie en rendant les bâtiments plus efficaces.

Aujourd’hui, l’administration actuelle considère le WAP comme un outil de réduction des émissions de gaz à effet de serre et de promotion de la justice environnementale.

L’amélioration de l’efficacité énergétique et l’électrification des maisons (tout en nettoyant le réseau électrique) peuvent réduire considérablement les émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis. Selon l’Environmental Protection Agency, le secteur résidentiel était responsable de 20 % des émissions de gaz à effet de serre du pays provenant de la combustion de combustibles fossiles en 2020.

Cela peut également être un moyen d’améliorer les finances et la santé des communautés de justice environnementale. Les directives d’éligibilité du ministère de l’Énergie permettent aux ménages dont le revenu est inférieur au double du seuil de pauvreté fédéral de demander le WAP, ce qui signifie qu’une famille de quatre personnes peut postuler si leur revenu combiné est inférieur à 55 500 $ par an. L’agence estime que le programme aide les familles desservies à économiser en moyenne 283 $ sur leurs factures de services publics chaque année.

L’électrification des maisons peut améliorer la santé des gens et même sauver des vies. Des études ont montré que les cuisinières à gaz libèrent des niveaux dangereux de pollution de l’air et sont particulièrement nocives pour les enfants. Une étude de Harvard a révélé que la pollution par les particules fines provenant des appareils à gaz dans les bâtiments résidentiels et commerciaux a causé près de 6 000 décès prématurés dans tout le pays en 2017.

Jasmine Graham, responsable de la politique de justice énergétique chez WE ACT for Environmental Justice, un groupe fondé à West Harlem, a applaudi l’administration pour avoir augmenté le financement du WAP, mais a souligné que les problèmes énergétiques ne sont pas les seuls défis qui affligent les communautés de justice environnementale. « Les résidents de ces communautés ont tendance à vivre dans des logements plus anciens et mal entretenus qui présentent souvent des problèmes tels que la moisissure, le plomb et l’amiante », a-t-elle déclaré. Elle espère que l’administration Biden fera également plus pour répondre à ces préoccupations.

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