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La Suède approuve une mine de fer controversée sur des terres indigènes sâmes

Le gouvernement suédois a donné le feu vert à une mine de fer controversée qui, selon les autochtones, menace leurs moyens de subsistance. Beowulf Mining, une société britannique, va maintenant entamer un examen environnemental de son projet de mine de Kallak et déposer une demande pour commencer le traitement du minerai. La mine a été fortement combattue par les indigènes Sami en Suède, ainsi que par les Nations Unies.

La décision intervient alors que la Suède est au milieu d’un bilan national sur son traitement des Samis. En 2020, la Suède a créé une commission de vérité indépendante pour étudier les abus passés contre les Samis, qui ont été confrontés à des générations de violations des droits, de discrimination, de vol de terres et d’éradication culturelle.

Les Samis et d’autres militants ont protesté contre la mine Kallak (Gállok en langue sami) depuis que Beowulf a commencé à explorer les activités minières en 2006. Kallak, qui serait situé dans la municipalité de Jokkmokk dans la province de Laponie, pourrait produire des centaines de millions de tonnes de minerai. le minerai de fer créant de la poussière qui pourrait polluer l’air et l’eau de la région, en plus des infrastructures qui, selon les Samis, perturberont leur élevage de rennes. La société a déclaré que la mine créera des centaines d’emplois dans la région.

« Lorsque les conditions d’élevage des rennes à Gállok sont éradiquées, cela signifie en fin de compte que les conditions de maintien de la culture sami dans la région sont également supprimées », a écrit le Parlement sami dans un communiqué.

Les Samis sont reconnus comme peuple autochtone en Suède depuis 1977, et on estime que jusqu’à 40 000 Samis vivent en Suède, dont beaucoup vivent à Sapmi, des terres traditionnelles sami qui traversent la Norvège, la Suède, la Finlande et la Russie. La région est cruciale pour l’élevage de rennes sami, une partie essentielle de la culture sami qui contribue également à la santé écologique et à la diversité de la région. Il abrite également le site du patrimoine mondial de Laponia, reconnu par l’UNESCO comme un exemple exceptionnel d’utilisation traditionnelle des terres et pour sa beauté naturelle. La mine serait à moins de 40 kilomètres de Laponia.

Bien que la décision du gouvernement suédois signifie que Beowulf peut procéder à des études environnementales, le président du Parlement sami, Håkan Jonsson, a publié une déclaration disant qu’il était sceptique quant au fait que ces études conduiraient à des protections environnementales significatives.

En février, l’ONU s’est jointe aux Sami pour résister à la mine, soulignant la poussière toxique que la mine produira et appelant le gouvernement à consulter les Sami. « Nous appelons la Suède à construire de futures relations de bonne foi avec les peuples autochtones au niveau national, basées sur la reconnaissance de leur patrimoine culturel et de leurs moyens de subsistance traditionnels », ont écrit des responsables de l’ONU dans un communiqué. « Une décision de ne pas approuver le projet Gállok peut démontrer un changement décisif par rapport aux injustices passées. »

Plus tôt cette année, le gouvernement suédois a adopté une loi exigeant la consultation de représentants samis sur des « questions revêtant une importance particulière pour le peuple sami », mais la loi n’entre pas en vigueur avant 2024. La déclaration de Jonsson indique que la décision contredit l’esprit de la loi.

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