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L’industrie du gaz et l’industrie du bétail ne peuvent pas coexister, selon un important producteur de bétail des NT

L’un des plus grands et des plus récents producteurs de bétail du Territoire du Nord affirme que les industries du gaz et du bétail ne peuvent pas coexister.

Points clés:

  • Un grand producteur de bétail des NT déclare que le gaz est «incompatible» avec l’industrie bovine
  • La NT Cattlemen’s Association dit qu’elle n’a pas de position « pour ou contre le gaz »
  • Un éleveur dit qu’il peut voir des avantages potentiels à autoriser l’exploration sur ses terres

Au cours des quatre dernières années, la famille Langenhoven-Ravazzotti a investi plus de 200 millions de dollars dans l’achat de six stations d’élevage couvrant plus de 1,1 million d’hectares dans le Top End.

L’une des propriétés, la station de Tanumbirini, se trouve à 700 kilomètres au sud-est de Darwin dans le bassin riche en gaz de Beetaloo et a suscité l’intérêt de trois sociétés gazières.

Le gouvernement fédéral a fait pression pour accélérer le développement du bassin de Beetaloo dans le cadre de sa « reprise axée sur le gaz », avec un programme de subventions de 50 millions de dollars destiné à l’exploration dans la région.

Santos et son partenaire Sweetpea, ainsi qu’Origin Energy, ont tous des permis d’exploration gazière sur Tanumbirini.

Dans le NT, les pasteurs n’ont pas le droit de s’opposer à un développement gazier sur leur propriété.

Et même s’ils s’opposent à l’exploration gazière, un éleveur peut avoir un accord d’accès à la terre avec une compagnie gazière qui lui est imposé par le Tribunal civil et administratif des Territoires du Nord, si les deux parties ne peuvent pas négocier un accord par elles-mêmes.

Pierre Langenhoven dit que le gaz et le bétail ne sont « pas compatibles ».

« Le [gas] l’industrie continue de dire à tout le monde que les deux industries peuvent coexister, mais nous pensons qu’il n’est pas possible que les deux industries coexistent », a-t-il déclaré.

« Ils sont fondamentalement totalement différents.

« Là où l’industrie du bétail se soucie de ce qui se passe au-dessus de la terre, y compris l’eau, l’industrie du gaz se soucie de ce qui se passe en dessous et utilise l’eau comme une marchandise. »

Santos et Tamboran ont foré trois puits sur la station de Tanumbirini. (Twitter : Tamboran Resources)

M. Langenhoven a déclaré que le défrichement de bandes de terrain pour les tests sismiques proposé pour Tanumbirini pourrait avoir des impacts sur la gestion du bétail de la station.

« Avec les tests sismiques, ils ont découpé le paddock en segments, donc nous ne pourrons pas rassembler, le bétail n’ira pas à l’eau car il y a trop de circulation… cela aura un impact sur la gestion de notre troupeau », il a dit.

L’entreprise familiale, Rallen Australia, a chargé un économiste agricole d’évaluer l’impact potentiel des tests sismiques sur Tanumbirini.

Le rapport d’expert affirme qu’il pourrait y avoir des dommages financiers potentiels entre 1 et 5 millions de dollars par an.

Cassandra Schmidt, directrice de l’Australian Petroleum Production and Exploration Association (APPEA) NT, a rejeté les affirmations selon lesquelles les deux industries ne pouvaient pas coexister.

« Les entreprises ne peuvent pas explorer le pétrole et le gaz tant qu’elles n’ont pas conclu d’accord avec les propriétaires fonciers, et il existe 24 conditions minimales d’accès dans le nouveau règlement sur le pétrole approuvé par la NT Cattlemen’s Association », a-t-elle déclaré.

« Les entreprises sont tenues d’entreprendre une surveillance approfondie pour comprendre les conditions des eaux souterraines avant, pendant et après l’exploration, et de fournir des données de surveillance au gouvernement et aux éleveurs.

« En plus de cela, les entreprises mènent des enquêtes sur la flore et la faune, la surveillance des sites sacrés et des mauvaises herbes. »

Rallen gère environ 26 000 têtes de bétail à la station Tanumbirini. (Fourni : Colliers International) La famille mène la bataille contre la fracturation hydraulique devant les tribunaux

La famille Langenhoven-Ravazzotti a tenté d’empêcher les compagnies gazières d’accéder à Tanumbirini, dépensant plusieurs centaines de milliers de dollars en frais d’avocats.

Les négociations entre Rallen et Sweetpea sur l’accès à Tanumbirini ont échoué fin 2021, l’affaire se terminant devant le Tribunal civil et administratif du NT.

Cette affaire fait maintenant l’objet d’un appel devant la Cour suprême du NT.

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En janvier, une affaire distincte de la Cour suprême concernant l’accès aux terres avec Santos s’est terminée par l’acceptation par Santos de payer 400 000 $ à Rallen pour couvrir une partie de ses frais juridiques après avoir échoué dans ses responsabilités d’engagement des parties prenantes sur Tanumbirni.

Dans le cadre de son accord avec Rallen, Santos s’est engagé à arrêter les activités pétrolières à la station pour le reste de 2022, à l’exception des tests d’écoulement de gaz sur deux puits déjà forés.

« Santos s’efforcera d’améliorer ses relations avec les propriétaires terriens », a déclaré la société dans un communiqué après le règlement de l’affaire.

« Santos attend avec impatience une relation de travail constructive avec Rallen sur cette base. »

La société mère de Sweetpea, Tamboran, a refusé de commenter « compte tenu de la procédure en cours ».

Santos n’a pas répondu à une demande de commentaire.

NTCA : Pas de position pour ou contre le gaz

La question du développement du gaz est un sujet de discorde au sein de l’industrie bovine NT.

Certains éleveurs de bovins s’opposent farouchement à une industrie gazière terrestre, tandis que d’autres sont encouragés par le potentiel de développement économique et infrastructurel qu’elle pourrait offrir.

Le président de la NT Cattlemen’s Association, David Connolly, a déclaré que l’organisation n’avait pas de position « pour ou contre le gaz ».

M. Connolly a déclaré que si le gouvernement des Territoires du Nord mettait pleinement en œuvre les 135 recommandations de l’enquête Pepper sur la fracturation hydraulique, les industries pourraient coexister.

« Si toutes ces recommandations ne sont pas introduites dans leur intégralité et mises en œuvre, alors je pense que les éleveurs et l’industrie de l’exploration pourraient s’affronter », a-t-il déclaré.

« Le problème est que… seulement 64 de ces recommandations ont été terminées depuis les 135 recommandations [were handed down].

« [But] si ces recommandations… sont mises en œuvre, alors notre association dirait qu’avec ces protections et avec l’assurance de ces protections, les deux industries devraient pouvoir exister côte à côte.

Rohan Sullivan dit que les propriétaires fonciers pourraient bénéficier de l’infrastructure de la compagnie gazière. (ABC News : Jane Bardon)

Rohan Sullivan, de la station Birdum Creek sur le plateau de Sturt, à 500 km au sud-est de Darwin, a pris la parole lors d’une enquête du Sénat sur la fracturation hydraulique dans le Beetaloo cette semaine, détaillant son expérience avec les compagnies gazières sur sa propriété.

M. Sullivan a déclaré que l’exploration gazière entraînait « peu, voire aucune perturbation des opérations pastorales » sur sa propriété et que l’industrie gazière pourrait avoir un impact positif sur les pasteurs « si les gens étaient prêts à travailler ensemble et à coopérer ».

« Une fois la phase d’exploration terminée, je m’attendrais à ce qu’il y ait des routes mises à notre place, des forages supplémentaires potentiels », a-t-il déclaré.

« Il y aurait donc une infrastructure que les compagnies gazières mettraient en place pour leurs propres opérations et que nous pourrions utiliser.

« De mon point de vue, ce serait une chose très positive. »

Rallen jure de continuer à se battre

La directrice de Rallen, Luciana Ravazzotti Langenhoven, a déclaré qu’elle avait de la chance que son entreprise ait la capacité de traiter avec les compagnies gazières.

« Nous avons la chance d’avoir une gestion fantastique et nous sommes capables de mener ce combat et peut-être d’ouvrir la voie à d’autres personnes pour qu’elles se joignent au combat ou réalisent qu’elles ne doivent pas simplement accepter les choses qui se passent sur leur terre », a-t-elle déclaré.

« Qu’ils aient le droit de s’interroger, de s’assurer que les lois sont respectées et qu’ils ne voient pas leurs propriétés endommagées. »

Les deux principaux partis du Territoire du Nord et les parlements fédéraux ont exprimé leur soutien au développement du bassin de Beetaloo.

Malgré cela, M. Langenhoven n’a pas l’impression de mener une bataille perdue d’avance.

« Je pense que la raison pourrait l’emporter à la fin », a-t-il déclaré.

« La durée de vie de l’industrie du gaz n’est pas infinie – ils n’ont pas beaucoup de temps à leur disposition.

« Nous les combattrons jusqu’à la fin. »

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