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La prochaine frontière de la médecine : des médecins formés au climat

Cette couverture est rendue possible grâce à un partenariat avec Grist et WABE, la station NPR d’Atlanta.

L’administration de l’Emory Medical School fait du changement climatique une partie formelle de son programme.

C’est l’aboutissement de plusieurs années d’efforts menés par des étudiants pour s’assurer que les futurs médecins d’Emory connaissent les impacts croissants sur la santé d’une planète qui se réchauffe, car le changement climatique n’apporte pas seulement un temps plus chaud et des tempêtes plus extrêmes. Cela aggrave également de nombreux problèmes de santé – des problèmes que les médecins doivent reconnaître et traiter.

« Alors que nous parcourions nos conférences, au cours de notre première année, nous avons remarqué qu’il n’y avait vraiment aucune mention de certains des risques sanitaires du changement climatique », a déclaré Ben Rabin, maintenant étudiant en quatrième année de médecine à Emory, situé à Atlanta. .

Lui et sa camarade de classe Emaline Laney ont soulevé cette préoccupation et se sont mis au travail. Ils ont suivi le programme d’études de la première et de la deuxième année de médecine pour trouver des endroits où s’immiscer dans le changement climatique.

« Par exemple, nous en apprenons beaucoup sur les lésions rénales et l’insuffisance rénale », a déclaré Rabin. « Nous voulions donc parler de certains des risques liés à la chaleur extrême? » Il est plus facile de se déshydrater lorsqu’il fait très chaud, a-t-il expliqué, et cela peut entraîner une insuffisance rénale.

Ils ont trouvé de nombreux sujets, car le changement climatique affecte la santé de bien des façons : chaleur extrême liée à la prématurité et au faible poids à la naissance, pollution de l’air provoquant des accidents vasculaires cérébraux et de l’asthme, maladies transmises par les moustiques, sans parler de l’impact sur la santé mentale de l’aggravation des ouragans et feux de forêt.

En collaboration avec le corps professoral, Rabin et Laney ont élaboré une proposition de programme qui contextualise ce que les étudiants apprennent de toute façon avec les risques et les impacts supplémentaires du changement climatique.

« Nous étions vraiment précis, nous pensons que cela devrait être quelque chose avec lequel tous les étudiants ont la possibilité d’interagir », a déclaré Rabin.

Les écoles à travers le pays sont de plus en plus conscientes de la nécessité d’enseigner l’intersection du changement climatique et de la santé.

Les écoles de santé publique ont été à l’avant-garde de ces progrès, selon le Dr Georges Benjamin, directeur exécutif de l’American Public Health Association. L’Université Johns Hopkins a créé un institut de santé environnementale dans son école de santé publique en 2007. Il existe des centres similaires sur le changement climatique dans les écoles de santé publique de Yale, Harvard et de l’Université de Washington.

Mais plus récemment, les facultés de médecine se sont jointes au changement, mettant à jour les programmes et lançant des programmes spéciaux pour enseigner aux futurs médecins le lien entre le changement climatique et la santé.

En 2017, l’Université de Columbia a lancé le Consortium mondial sur l’éducation au climat et à la santé. Elle est née de la conférence COP21 à Paris en 2015, où une session spéciale a souligné la nécessité d’étudier et de planifier les impacts du changement climatique sur la santé. Le consortium développe les meilleures pratiques et des formations pédagogiques pour enseigner le changement climatique. Il compte parmi ses membres 47 écoles de médecine aux États-Unis, parmi plus de 240 écoles de médecine, d’infirmières, de santé publique, de dentisterie et de médecine vétérinaire dans le monde.

Et en 2019, l’American Medical Association a approuvé l’enseignement du changement climatique et de la santé dans la « formation médicale de premier cycle, des cycles supérieurs et continue ».

Des médecins se joignent à des militants lors d’une manifestation sur le climat à Londres, en Angleterre, en 2019. Chris J Ratcliffe / Getty Images

La pression pour éduquer les futurs médecins sur les risques du changement climatique se produit alors que ces dangers deviennent de plus en plus aigus. Le dernier rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, ou GIEC, constate que la prévalence des maladies liées au climat, des décès prématurés, de la malnutrition et des effets sur la santé mentale est en augmentation. D’ici 2050, il prédit plus de 250 000 décès liés au climat par an « juste à cause de la chaleur, de la dénutrition, du paludisme et des maladies diarrhéiques ».

Les occasions pour les médecins et les étudiants en médecine de se renseigner sur les risques du changement climatique existaient auparavant. Mais ils se sont principalement produits dans des classes, des conférences ou des filières d’études spécifiques, plutôt que d’être un élément central des enseignements des facultés de médecine.

À Emory, par exemple, le changement climatique faisait partie du programme des résidents qui ont choisi la filière pédiatrique en santé mondiale. Mais ce programme n’accueille qu’une douzaine de résidents chaque année, sur environ 140 dans chaque classe de la faculté de médecine dans son ensemble.

« Les progrès se sont auparavant sentis un peu lents et ponctuels », a déclaré le Dr Becca Philipsborn, conseillère de la faculté pour le nouvel effort climatique d’Emory. « Maintenant, il y a un élan qui semble refléter une reconnaissance partagée que le changement climatique est important pour la santé de nos patients, pour la prestation de soins cliniques, maintenant. »

Philipsborn a déclaré que l’intégration du réchauffement climatique dans le programme existant avait du sens car il s’agit de « connaissances de base », et non d’une question distincte.

Elle a remercié les étudiants d’avoir dirigé l’effort.

« Je n’aurais pas pensé, en tant que membre du corps professoral encore junior, aller à l’école de médecine et dire: » C’est ce que nous devons enseigner aux étudiants « , a déclaré Philipsborn. « Mais les étudiants avaient cette vision, ils ont présenté la demande et ont dit: » C’est le plus grand défi de santé de notre époque, nous devons en apprendre davantage. «  »

Benjamin a déclaré que les étudiants conduisaient souvent des changements comme celui-ci. Ils ont poussé les écoles à mieux lutter contre le racisme et à intégrer la télémédecine. Et ils mènent la charge en poussant d’autres facultés de médecine à enseigner le changement climatique, notamment à Stanford, Tulane et à l’Université de Californie à San Francisco.

Benjamin a déclaré qu’il est particulièrement important d’enseigner cela au début de la carrière d’un médecin.

« Vous pouvez amener les médecins à adopter une approche un peu plus holistique et à reconnaître que ces déterminants sociaux font une différence », a-t-il déclaré.

Et il a dit qu’il ne s’agissait pas seulement de mieux traiter les patients.

« Les médecins sont influents dans leur communauté. Et donc s’assurer qu’ils comprennent que [to] relier les points pour la santé humaine, est important », a déclaré Benjamin.

C’est exactement ce qu’espère Irene Liu, étudiante en médecine de deuxième année à Emory – que reconnaître et discuter des impacts du changement climatique sur la santé dans le cabinet du médecin peut entraîner des changements plus importants.

« Je pense que sensibiliser nos patients à la façon dont la pollution de l’air, le réchauffement et les incendies de forêt affectent votre santé et celle de vos enfants aura des effets d’entraînement », a-t-elle déclaré. « Je pense que je vais, espérons-le, motiver les membres de la communauté. »

Avoir ces discussions à l’école de médecine a eu cet effet sur Liu. Elle a appelé ça une révélation.

« Cela m’a fait réaliser qu’il n’y a rien dans notre système de santé que le changement climatique ne touche pas », a-t-elle déclaré.

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