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Chaque pays ne respecte pas les nouvelles normes de qualité de l’air de l’OMS

Aucun pays au monde n’a atteint les nouvelles normes de qualité de l’air établies en septembre par l’Organisation mondiale de la santé, ou OMS, selon une nouvelle enquête qui a analysé l’air de 117 pays l’année dernière.

Même dans ces pays, presque toutes les villes n’ont pas respecté les normes. L’étude, qui a examiné la qualité de l’air en temps réel de 6 475 villes, a révélé que seulement 222 d’entre elles – moins de 3,5 % – avaient une lecture moyenne de la qualité de l’air conforme à la norme de l’OMS. Près de 100 villes ont connu des niveaux de pollution dix fois supérieurs au niveau recommandé, selon IQAir, la société suisse de technologie de la pollution qui a mené l’enquête.

Il s’agit du premier rapport mondial sur la qualité de l’air basé sur les nouvelles directives de l’OMS en matière de pollution, qui suggèrent que les lectures annuelles moyennes de particules fines dangereuses, ou PM 2,5, ne dépassent pas 5 microgrammes par mètre cube.

À l’aide de dizaines de milliers de stations de surveillance de l’air au sol, publiques et privées, l’étude a regroupé les lectures de la qualité de l’air pour fournir des données en temps réel et historiques sur les PM 2,5 pour l’année. La prévalence des PM 2,5 – une petite particule dangereuse en suspension dans l’air qui est le plus souvent émise par les véhicules à moteur, les centrales électriques au charbon et au gaz naturel et le feu – a suscité l’inquiétude du public pendant la pandémie de COVID-19 car elle a été liée à l’augmentation à la fois le risque de contracter la maladie et la gravité de l’infection. À elle seule, la pollution de l’air entraîne 7 millions de décès par an.

L’étude a révélé que les pays d’Asie de l’Est, d’Asie du Sud-Est et d’Asie du Sud, qui sont au milieu de « l’industrialisation et de l’urbanisation », souffraient des concentrations moyennes annuelles de PM 2,5 les plus élevées. L’Asie centrale et du Sud, en particulier, abrite 46 des 50 villes les plus polluées au monde. Le Bangladesh était le pays le plus pollué, tandis que New Delhi, en Inde, était la capitale la plus polluée du monde.

Bien que le rapport ne détaille pas spécifiquement les solutions potentielles à la crise de la pollution de l’air, il appelle les « décideurs du monde entier » à élaborer « une législation sur la qualité de l’air et des normes d’émissions à des niveaux qui réduisent de manière significative les risques pour la santé publique posés par la pollution de l’air ».

Cela met également en lumière un trou majeur dans la façon dont la pollution est suivie, qui omet des informations clés sur la qualité de l’air pour les pays qui abritent des millions de personnes. Seuls 13 des 54 pays du continent africain disposaient d’un réseau fonctionnel de systèmes de surveillance de l’air, avec des lacunes également constatées en Amérique du Sud, en Asie centrale et dans les Caraïbes.

« Ce rapport souligne la nécessité pour les gouvernements du monde entier d’aider à réduire la pollution atmosphérique mondiale », a déclaré Glory Dolphin Hammes, PDG d’IQAir North America, à CNN. « Les gouvernements doivent établir des normes nationales de qualité de l’air plus strictes et explorer de meilleures politiques étrangères qui favorisent une meilleure qualité de l’air. »

Aux États-Unis, où l’on estime que les PM 2,5 contribuent à plus de 200 000 décès prématurés par an, 80 % des habitants vivent dans des zones où les niveaux de pollution étaient supérieurs aux normes, selon l’étude. La côte ouest avait les concentrations de PM 2,5 les plus élevées du pays.

« La dépendance du pays aux combustibles fossiles, la gravité croissante des incendies de forêt ainsi que l’application variable de la Clean Air Act d’une administration à l’autre ont tous contribué à la pollution de l’air aux États-Unis », indique le rapport.

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