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L’écoblanchiment pour les grandes pétrolières ? Il y a un prix pour ça.

Gagner des récompenses est généralement considéré comme une bonne chose. Il existe cependant divers honneurs ironiques qui consistent davantage à se moquer de leurs récipiendaires qu’à célébrer leur travail. Il y a les Darwin Awards pour ceux qui ont trouvé des façons créatives de mourir, le Bad Sex in Fiction Award de la Literary Review et un nouvel ajout à ce genre de prix : les F-List Awards.

L’idée originale de Clean Creatives, un groupe travaillant à exposer comment les entreprises de relations publiques contribuent à la crise climatique, les prix récompensent les « campagnes les plus flagrantes au nom des entreprises de combustibles fossiles ». Lors d’une cérémonie virtuelle la semaine dernière, animée par le comédien et star de YouTube Rollie Williams, des militants chevronnés du climat tels que Bill McKibben et Lennox Yearwood Jr. ont annoncé les gagnants de catégories telles que « Lifetime Achievement in Shortening Lifetimes » et « Most Impressive Cognitive Dissonance ». ”

Dans son monologue d’ouverture, vêtu d’un blazer bleu et d’une cravate bolo, Williams a expliqué que les publicités peuvent être une « force puissante » pour le bien ou pour le mal : elles ont averti les gens des dangers de la conduite en état d’ébriété et ont également contribué à transformer les mariages en célébrations du consumérisme. « En temps de crise », a déclaré Williams, « les annonceurs et leurs clients ont toujours eu une décision à prendre : soit considérer leur influence comme une responsabilité, soit fermer les yeux, retirer leurs mains du volant, appuyer sur l’accélérateur et dites simplement : « Nous faisons notre travail. » »

Au cours des dernières années, les défenseurs du climat ont commencé à attirer davantage l’attention sur une sorte de marketing trompeur, appelé «blanchiment vert», qui suggère que les entreprises sont plus respectueuses de l’environnement qu’elles ne le sont, et ont intenté des poursuites contre les compagnies pétrolières pour publicité trompeuse. Les militants ont appelé à l’interdiction de la publicité sur les combustibles fossiles, semblable à l’interdiction de 1971 sur les publicités sur le tabac. Des dizaines d’agences de publicité ont signé l’engagement de Clean Creatives de refuser les contrats avec les entreprises de combustibles fossiles. Si la tendance se poursuit, pense-t-on, les sociétés pétrolières et gazières pourraient devenir si stigmatisées qu’aucun annonceur ne se chargerait de leur travail.

Le premier honneur sardonique des F-List Awards, « Impact environnemental de l’année », a été décerné à Hill+Knowlton Strategies pour son travail avec l’Oil & Gas Climate Initiative, un groupe de 12 PDG de sociétés pétrolières, dont Bernard Looney de BP et Amin Nasser de Saudi Aramco. Ensuite, l’agence BBDO a été récompensée pour « Excellence in Science Fiction » pour ses publicités sur l’initiative de biocarburant à base d’algues d’ExxonMobil, qui présentent l’entreprise comme un pionnier de l’énergie propre. (Pour mémoire, Exxon a dépensé au moins 200 millions de dollars de plus en publicité d’entreprise que son projet d’algues depuis 2009.) Aucune des entreprises, bien sûr, n’était présente pour recevoir des distinctions.

Lennox Yearwood Jr., à droite, présente un prix lors de la cérémonie de remise des prix F-List organisée par Rollie Williams, à gauche. Nettoyer les créations

Ensuite, McKibben (qui est membre du conseil d’administration de Grist) a ouvert son « enveloppe virtuelle » pour présenter la « dissonance cognitive la plus impressionnante ». Il est allé à Iris Worldwide, une agence qui a fait de la publicité pour la compagnie pétrolière Shell et COP26, le sommet international sur le climat de l’année dernière à Glasgow, en Écosse. « C’est excitant pour eux d’avoir pu représenter à la fois les personnes qui tentent de résoudre ce problème et les personnes qui créent ce problème », a plaisanté McKibben. « S’il y a une chose que je sais sur les agences de publicité, c’est qu’elles adorent les prix et les récompenses de toutes sortes. »

Pendant des années, les agences ont été récompensées pour avoir aidé les entreprises pétrolières et gazières à améliorer leur image. En 2007, quelques années avant que la plate-forme pétrolière offshore de BP n’explose, déversant plus de 200 millions de gallons de pétrole dans le golfe du Mexique, la société Ogilvy & Mather a remporté un prix publicitaire Effie pour son « succès durable » dans sa campagne de longue haleine pour renommer la société anciennement connue sous le nom de British Petroleum sous le nom de « Beyond Petroleum ».

Ces dernières années, les associations professionnelles n’ont pas remis autant de prix aux campagnes pétrolières et gazières, a déclaré Duncan Meisel, directeur de campagne pour Clean Creatives. Mais, simplement à cause du grand nombre de remises de prix, certaines campagnes sont encore reconnues aux Reggie Awards ou aux Stevie Awards, par exemple. En 2020, l’agence de publicité en minuscules mcgarrybowen et l’agence média Wavemaker ont été finalistes aux Effies pour leurs publicités pour Chevron. Comme l’explique le résumé du prix, « l’industrie de l’énergie perdait confiance, ce qui entraînait une surveillance accrue… Pour récupérer le progrès, nous avons célébré les DOERS qui font bouger les choses et comment l’énergie fournie par Chevron les aide à faire avancer les choses. »

Melissa Aronczyk, professeur d’études médiatiques à Rutgers qui a récemment co-écrit un livre sur les relations publiques et l’environnementalisme, a déclaré que les cérémonies de remise de prix sont si répandues dans le monde de la publicité parce qu’elles remplissent une double fonction, mettant en lumière le travail des agences et donnant plus de publicité. à leurs clients en même temps. « Je vois les programmes de récompenses comme une tactique que les entreprises utilisent pour apparaître socialement responsables », a déclaré Aroncyzk. « Tout cela consiste à bien paraître et, bien sûr, à continuer de ‘bien faire’ financièrement sans nécessairement ‘faire le bien’. »

Le mois dernier, deux démocrates de la Chambre ont envoyé une lettre à six groupes qui décernent des prix de relations publiques, demandant des détails sur leur travail de reconnaissance des entreprises pour leurs campagnes au nom des sociétés pétrolières, gazières et charbonnières. Les représentants Katie Porter de Californie et Raúl M. Grijalva d’Arizona ont écrit qu’ils essayaient de comprendre comment l’industrie et les entreprises de relations publiques tentaient « d’influencer l’opinion publique et l’élaboration des politiques de manière à empêcher les États-Unis de faire face à la crise climatique ».

Cette préoccupation a été reprise lors des F-List Awards par le sénateur Sheldon Whitehouse, un démocrate du Rhode Island. « Il est temps de rendre des comptes », a déclaré Whitehouse. « Les entreprises de relations publiques qui s’associent à des entreprises de combustibles fossiles ne sont ni socialement responsables ni soucieuses du climat. Au lieu de cela, ils freinent les progrès à un moment critique pour notre pays.

Dans le reste de la cérémonie d’une heure, Yearwood a annoncé que le T Brand Studio, un studio de contenu personnalisé pour le New York Times, remportait un prix pour avoir présenté ses publicités pour Exxon lors d’une audience du Congrès sur la désinformation climatique l’automne dernier. Un autre vainqueur a été la plus grande entreprise de relations publiques au monde, Edelman, récipiendaire du « Lifetime Achievement in Shortening Lifetimes ».

L’un des thèmes récurrents de la cérémonie était qu’une marque de « bonne » publicité ne consiste pas seulement à mener une campagne efficace, mais aussi à mener une campagne moralement responsable. McKibben a observé que les gens commencent à « ressentir un peu la honte qu’ils devraient ressentir » pour la publicité pour les entreprises de combustibles fossiles.

« Si vous êtes dans cette industrie, vous dépendez entièrement de l’afflux constant de jeunes intelligents qui viennent vous aider », a-t-il déclaré. « Et tu sais quoi? Des jeunes intelligents regardent autour d’eux et disent : « Vous savez, passer ma vie à faire semblant pour le compte de grandes compagnies pétrolières n’est vraiment pas ce que j’avais en tête. »

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